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À la découverte du Schnauzer nain

Toute l'espièglerie, l'énergie (et la pilosité faciale exubérante) d'un schnauzer moyen dans un petit corps énergétique. La barbe et les moustaches hirsutes du schnauzer nain, ses sourcils exagérés et ses oreilles tombantes débraillées font partie de ses traits caractéristiques, tout comme sa sociabilité, son adaptabilité et son intelligence. De par leur petite taille, les schnauzer nains peuvent tout à fait s'épanouir en ville, tant qu'ils se dépensent suffisamment. Cette race populaire auprès des famille peut vivre à peu près n'importe où, tant que c'est avec vous.

Nom officiel : Schnauzer nain

Autres noms : Connu à l'origine sous le nom de Pinscher à poil dur miniature

Origines : Allemagne

Schnauzer nain adulte en noir et blanc
  • Tendance à baver

  • Perte de poils

  • Niveau d’énergie*

  • Sociable avec les autres animaux

  • Apprécie les températures élevées ?

  • Adapté à la vie en appartement ?

  • Animal de compagnie ?*

  • Capacité à rester seul ?*

* Nous déconseillons de laisser des animaux seuls pendant de longues périodes. La compagnie peut prévenir une détresse émotionnelle et des comportements destructeurs. Parlez-en à votre vétérinaire pour connaître ses recommandations. Chaque animal de compagnie est différent, y compris au sein d'une même race. Cet aperçu des spécificités de cette race ne doit donc être pris qu'à titre indicatif. Pour avoir un animal de compagnie heureux, en bonne santé et bien intégré, nous vous recommandons de l'éduquer et de le sociabiliser, ainsi que de couvrir les besoins essentiels à son bien-être (sans oublier ses besoins sociaux et comportementaux). Un animal ne doit jamais être laissé sans surveillance avec un enfant. Contactez votre éleveur ou votre vétérinaire pour plus de conseils. Tous les animaux domestiques sont sociables et préfèrent avoir de la compagnie. Cependant, on peut leur apprendre à supporter la solitude dès leur plus jeune âge. Pour vous faire aider, demandez l'avis de votre vétérinaire ou d'un éducateur canin
Illustration d'un schnauzer nain
MâleFemelle
TailleTaille
30 - 35 cm30 - 35 cm
PoidsPoids
4 - 8 kg4 - 8 kg
Âge adulte
De 10 mois à 8 ans
Âge matureÂge avancé
8 à 12 ansÀ partir de 12 ans
Jeune chiotChiot
De la naissance à 2 moisDe 2 à 10 mois
Schnauzer nain debout dans l'herbe givrée en fixant l'objectif
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Comportement du schnauzer nain

Tout ce que vous devez savoir sur la race

Des sourcils interrogateurs et une barbe touffue confèrent au schnauzer nain le regard d'un vieux monsieur distingué, même lorsqu'il est jeune. Il ne lui manque que le gilet en soie et la montre à gousset. Le plus petit membre de la famille des schnauzers partage ses traits distinctifs et son épais pelage rêche avec les schnauzers moyens et géants. La taille pratique des schnauzer nains, leur nature vive, leur adaptabilité, ainsi que leur sociabilité avec les autres animaux et les enfants (une fois éduqués bien sûr), ont conquis le cœur des familles, auprès desquelles ils sont très appréciés.

Ce petit chien trapu est né en Allemagne à la fin du XIXe siècle, lorsque les schnauzers moyens ont été croisés avec d'autres races plus petites. Les schnauzer nains sont intelligents, dynamiques et sociables, et font d'excellents chiens de garde. Oui, vous avez bien lu. Leur tendance à aboyer, qui peut être atténuée à l'aide d'une éducation précoce, peut avoir ses avantages.

Les schnauzer nains doivent être sortis régulièrement pour se dépenser. Joueurs et tenaces (dans le bon sens) par nature, ils apprécient le séances de jeu et l'apprentissage de tours.

Le pelage abondant de ces chiens peut être noir, blanc, noir et argent ou poivre et sel. Pour conserver leur superbe apparence, les schnauzer nains doivent bénéficier des soins réguliers d'un toiletteur professionnel, en plus d'être brossés par leurs maîtres (la parfaite excuse pour le câliner).

Vue latérale d'un schnauzer nain dans un champ
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À savoir sur le schnauzer nain

1. Instinct de chasse

Les schnauzer nains étaient à l'origine élevés comme chiens de ferme pour attraper les rats et autres vermines. En présence d'animaux plus petits, il est judicieux (pour ces derniers) de tenir votre schnauzer en laisse !

2. Concours de popularité 

Chut... ne le dites pas aux autres, mais les schnauzer nains sont les membres les plus populaires de la famille des schnauzers. C'est peut-être dû à leurs pelages plus colorés ou leur taille plus pratique. Quoi qu'il en soit, le schnauzer nain occupe la première place parmi les trois races de schnauzers selon le dernier classement de l'American Kennel Club.

Portrait en noir et blanc d'un schnauzer nain
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Historique de la race

Le schnauzer nain partage ses longues moustaches, sa barbe touffue et ses mâchoires carrées avec son ancêtre, le schnauzer moyen. Toute la famille des schnauzers présente un museau barbu, qui donne son nom à la race : « Schnauze », qui signifie museau en allemand. Le schnauzer moyen est né en Allemagne et ses origines remontent au moins au XIVe siècle. Son rôle initial consistait à chasser les rats et autres vermines dans les fermes. Il était à l'origine connu sous le nom de pinscher à poil dur.

Le schnauzer nain est probablement né d'un croisement avec des caniches, des affenpinschers, des schnauzer nains ou même des fox-terriers et des terriers écossais (personne ne le sait avec certitude). On ne connaît pas non plus les raisons de ces croisements. Mais bien que les origines exactes de ce cocktail canin demeurent mystérieuses, nous savons néanmoins que le schnauzer nain a été officiellement enregistré pour la première fois en 1888 en Allemagne. Il a été présenté pour la première fois lors d'une exposition canine en tant que race à part entière en 1899. Depuis lors, il a rapidement conquis les cœurs des familles modernes.

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De la tête à la queue

Particularités physiques du schnauzer nain

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1.Oreilles

Oreilles attachées haut, en forme de V et repliées vers l'avant.

2.Face

Barbe touffue et sourcils autour des yeux foncés.

3.Pelage

Pelage blanc, noir, noir et argent ou poivre et sel.

4.Fourrure

Double pelage : poils raides et sous-poil doux.

5.Queue

Une queue en forme de sabre, qui s'agite souvent.
Schnauzer nain noir avançant dans un champ givré
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Points à surveiller

Découvrez quelques points intéressants sur votre schnauzer nain, pour connaître les caractéristiques spécifiques de la race ou avoir un aperçu général sur sa santé

En pleine forme

Même s'ils sont connus pour être généralement robustes, quelques problèmes de santé affectent les schnauzer nains, comme certaines maladies oculaires, y compris (dans des cas rarissimes) les cataractes congénitales, susceptibles de se développer à un stade ultérieur de la vie des schnauzers. Pour préserver la santé de votre schnauzer nain et identifier des problèmes de santé éventuels, afin d'y remédier rapidement, emmenez-le régulièrement chez le vétérinaire.

Sur la balance

Les schnauzer nains peuvent avoir tendance à l'embonpoint, surtout s'ils sont stérilisés. Leur poids doit être surveillé régulièrement, comme pour tous les chiens de petite taille. C'est en respectant les recommandations de ration de croquettes quotidiennes appliquées à cette race que vous pourrez conserver son tempérament dynamique et énergique. Même s'il peut tout à fait s’accommoder d'une vie en appartement, le schnauzer nain a besoin de beaucoup d'exercice. Proposez-lui des promenades, de la course à pied et des jeux, qui lui offriront la stimulation mentale nécessaire, tout en lui permettant de se dépenser physiquement.

Une alimentation saine pour soutenir la santé de votre schnauzer nain

Plusieurs facteurs doivent être pris en compte lors du choix de l'alimentation d'un schnauzer nain : son âge, son mode de vie, son niveau d'activité, son état physiologique et son état de santé, y compris les maladies ou les sensibilités potentielles. La nourriture apporte l'énergie nécessaire pour couvrir les fonctions vitales d'un chien. Par ailleurs, une formule nutritionnelle complète doit contenir un équilibre précis de nutriments pour éviter toute carence ou excès dans son alimentation, tous deux susceptibles de compromettre sa santé. De l'eau propre et fraîche doit être à mise à sa disposition en permanence, afin de soutenir sa santé urinaire. Emmenez de l'eau lorsqu'il fait chaud et surtout lorsque votre chien se dépense, afin de lui en proposer fréquemment. Les recommandations suivantes concernent les animaux en bonne santé. Si votre chien présente des signes indiquant qu'il pourrait avoir des troubles de santé, consultez votre vétérinaire qui vous prescrira un régime alimentaire spécifique.

Les besoins d'un chiot schnauzer nain en termes d'énergie, de protéines, de minéraux et de vitamines sont bien supérieurs à ceux d'un adulte. Un chiot a besoin d'énergie et de nutriments pour entretenir son corps, mais aussi pour grandir et se développer. Le système immunitaire d'un chiot schnauzer nain se développe progressivement jusqu'à l'âge de 10 mois. Un complexe d'antioxydants, dont la vitamine E, peut contribuer à renforcer ses défenses naturelles pendant cette période de grands changements, de découvertes et de nouvelles rencontres. Ses fonctions digestives sont également différentes de celles d'un schnauzer nain adulte : leur système digestif n'est pas encore mature, il est donc important de leur proposer des protéines hautement digestibles qui seront utilisées efficacement par l'organisme. Les prébiotiques, tels que les fructo-oligosaccharides, peuvent favoriser la santé digestive en contribuant à l'équilibre de la flore intestinale et garantir des selles de bonne qualité.

De même, les dents d'un chiot, qui sont initialement des dents de lait, ou premières dents, puis remplacées par les dents définitives, sont un facteur important qui doit être pris en compte lors du choix de la taille, de la forme et de la texture des croquettes. Cette phase de croissance intense implique également des besoins énergétiques élevés. L'aliment doit donc offrir une haute teneur énergique (exprimée en Kcal/100 g d'aliment). Par ailleurs, les concentrations de tous les autres nutriments seront également plus élevées que la normale dans un aliment spécialement formulé pour la croissance. Il est recommandé de diviser la portion quotidienne en trois repas jusqu'à l'âge de six mois, puis de passer à deux repas par jour.

Voici les principaux objectifs nutritionnels pour un schnauzer nain adulte :

Maintenir un poids idéal grâce à des ingrédients hautement digestibles et grâce à une teneur adaptée en matières grasses.

Préserver la santé et la splendeur de leur peau et de leur pelage grâce à l'ajout d'acides gras essentiels (notamment EPA-DHA), d'acides aminés essentiels et de vitamines B.

À l'âge adulte, les races de petite taille sont exposées à des troubles bucco-dentaires, plus précisément à l'accumulation de plaque dentaire et de tartre. Les dents et les mâchoires du schnauzer nain doivent faire l'objet de soins spécifiques. Une forme de croquettes et une texture conçues pour favoriser la mastication peuvent ralentir la formation de la plaque dentaire. Une formule contenant des chélateurs de calcium permet de réduire la formation de tartre, en favorisant une hygiène bucco-dentaire quotidienne. Les chiens de petite taille sont réputés pour être des mangeurs difficiles. Une formule et des arômes exclusifs, ainsi que des croquettes présentant une taille et une texture adaptées, stimuleront leur appétit. Les races de petite taille sont sujettes aux calculs urinaires. Il est donc judicieux d'opter pour un aliment qui renforce le système urinaire.

Pour réduire l'odeur et la quantité des selles des schnauzer nains vivant principalement à l'intérieur, ceux-ci ont besoin de protéines hautement digestibles, d'une teneur en fibres appropriée et de sources de glucides de très haute qualité. Étant donné que les chiens vivant à l'intérieur se dépensent généralement moins, une teneur en calories adaptée, qui répond à leurs besoins énergétiques réduits, et une alimentation contenant de la L-carnitine, favoriseront le métabolisme des graisses, en vue de maintenir un poids idéal. Les teckels ne doivent pas être nourris avec de la nourriture humaine ou des friandises grasses. Récompensez plutôt votre chien avec des croquettes prélevées sur sa portion quotidienne et suivez scrupuleusement les recommandations des quantités mentionnées sur l'emballage, afin de prévenir toute prise de poids excessive.

Après 8 ans, les schnauzer nains commencent à présenter les premiers signes de vieillissement. Une formule enrichie en antioxydants permettra de maintenir leur vitalité et une teneur en phosphore adaptée favorisera la santé de leur système rénal. Le vieillissement s'accompagne également d'une modification des capacités digestives et de besoins nutritionnels particuliers. Les aliments pour schnauzer nains âgés doivent donc présenter les caractéristiques suivantes :

Teneur plus élevée en vitamines C et E. Ces nutriments ont des propriétés antioxydantes, qui protègent le corps des effets néfastes du stress oxydant lié au vieillissement.

Protéines de haute qualité. Contrairement à l'idée fausse largement répandue, la diminution de la teneur en protéines des aliments ne contribue que très peu à limiter l'insuffisance rénale. De plus, les chiens plus âgés utilisent moins efficacement les protéines alimentaires que les chiens plus jeunes. Réduire la teneur en phosphore est un bon moyen de ralentir la détérioration progressive de la fonction rénale.

Une proportion plus élevée d'oligo-éléments fer, zinc et manganèse pour préserver la santé de la peau et du pelage.

Une quantité plus élevée d'acides gras polyinsaturés pour garantir la qualité du pelage. Les chiens produisent normalement ces acides gras, mais le vieillissement peut affecter ce processus physiologique.

Le vieillissement accroit l'apparition de problèmes dentaires chez les chiens. Pour vous assurer qu'ils continuent à manger en quantités suffisantes, la taille, la forme et la texture des croquettes doivent être adaptées à leur mâchoire.

Schnauzer nain photographié en plein bond à travers les feuilles
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Prendre soin de votre schnauzer nain

Conseils en matière de toilettage, d'éducation et d’exercices physiques

Un brossage plusieurs fois par semaine et une coupe chez un toiletteur professionnel toutes les 5 à 8 semaines permettront de conserver l'éclat du double pelage épais (composé de poils raides et de sous-poil doux) des schnauzer nains. Un bain mensuel peut s'avérer judicieux, tout comme la coupe régulière des griffes, n'en déplaise aux schnauzer nains qui n'apprécieront pas forcément cette idée. Les schnauzer nains ont besoin de beaucoup d'exercice et apprécient la diversité des activités proposées : des promenades en laisse régulières, des courses effrénées dans un espace clos ou des séances de jeu dynamiques qui leur procurent la stimulation mentale nécessaire. Les schnauzer nains sont faciles à éduquer. Il suffit de leur proposer des séances amusantes et intéressantes, afin de ne pas les ennuyer. Une éducation dès le plus jeune âge favorise également la sociabilisation.

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FAQ du schnauzer nain

Sources
  1. Veterinary Centers of America https://vcahospitals.com/
  2. Encyclopédie du chien Royal Canin. Édition 2010 et 2020
  3. Banfield Pet Hospital https://www.banfield.com/
  4. Royal Canin catalogue produits BHN
  5. American Kennel Club https://www.akc.org/

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