保持貓咪的消化系統健康

成年緬因貓躺在木地板上
貓咪與人類的消化系統極為不同。 請務必了解這一點 — 這樣您便可以避免貓咪患上任何消化問題,並在可能出現問題時發現出來。 你看起來覺得好吃的食物,可能會導致貓咪患上慢性胃病,甚至可能中毒。

貓咪的消化與人類有何不同?

貓舌頭插圖

味道

貓咪只有 475 個味蕾,與人類大約 9,000 個和狗隻的 1,700 個味蕾相比,數量少得多。1 換句話說,貓咪可以嚐到苦、酸、咸和鮮味,至於甜味卻無法嚐出來。 然而,味道對於貓咪來說卻相當重要,因為食物的香氣和味道往往有所關聯。 貓咪可以透過鼻子和喉嚨後方聞到食物的氣味特徵。

貓嘴插圖

咀嚼

貓咪的牙齒相當鋒利,可以切割和撕裂食物;此外,其下巴無法向左右移動。 人類咀嚼食物的時間很長,相反,貓咪的咀嚼時間並不多。 他們會用後齒咀嚼食物 — 這可能會影響其消化功能,因為大塊的食物會進入胃中。

貓碗插圖

吃飯時間

貓咪的胃比起人或狗隻都來得要小。 這跟貓咪作為獨行狩獵者的歷史有關 — 即是說,他們不會一天內吃兩至三餐大餐,相反,他們是會分多餐進食。 進餐時,貓咪對於熱鬧的環境亦會相當敏感,很容易就會受到干擾;因此,請務必為他們提供一個平和寧靜的地方進餐,以免他們進食時受到不好的影響。

貓糧袋插圖

飲食

人類是雜食性動物;根據建議,我們的飲食當中需有 60-65% 為乾性碳水化合物。 另一方面,貓咪是食肉性動物,就算沒有大量的碳水化合物,身體亦可以運作。 相反,他們需要比人類更富含蛋白質的飲食,並可能需要更多脂肪。


常見問題:貓咪消化食物需要多少時間? 以貓咪來說,食物通過腸道的時間只需 12 至 24 小時,而人類的消化時間可能需要 5 天。2

仔細觀察貓咪的消化系統

與狗狗和人類一樣,貓咪的消化系統的每個元素都有其作用,例如是分解食物、吸收所需的營養等等。 腸道亦留有稱為微生物群的有益細菌,以保持腸道健康;此外,腸道亦有大量的免疫系統細胞,以保護其整體健康。

例如,貓咪的消化系統可能特別敏感,而且可能會因其飲食突變而容易感到不適。 此外,其腸道的設計會讓貓咪少食多餐。 亦正因如此,許多貓咪一天內都要吃幾餐,每次只能吃少量。 為了避免貓咪變胖,請務必注意每日的糧食份量,並將之分成幾頓小餐。

結腸 大腸 小腸

貓咪消化系統所需的重要營養

貓糧中的每種元素都可以促進其脆弱的消化系統,以及在整體健康方面發揮作用。 想要獲得有關貓咪的最佳飲食建議,以及就貓咪的特定需求或敏感狀況了解更多資訊,那麼,向獸醫請教就是您的不二之選。 但是,我們也可以先看看重點營養素,並了解貓咪消化系統背後的重要因素。

煮熟的雞肉插圖

蛋白質

蛋白質對於貓咪的飲食,至關重要。 與狗狗或人類相比,他們的飲食所需的蛋白質需要更豐富;不過,如果蛋白質不易被消化,便會引起問題。 蛋白質亦含有牛磺酸 — 貓咪無法製造牛磺酸,但需要這種營養素來有效運作身體。

紅菜頭插圖

纖維

纖維對於協助貓咪保持消化系統健康,至關重要。 例如,高纖維飲食可以防止毛團形成,並促進排便規律。 而益生元是可以協助貓咪吸收食物中所需營養的纖維。 益生元還可以促進微生物群的平衡,以協調貓咪的消化健康,同時控制任何敏感狀況。

脂肪插圖

脂肪類

脂肪是貓咪珍貴的能量來源。 他們亦需要脂肪以維持某些器官 (例如皮膚) 的健康運作。 不過,過多的脂肪可能會令貓咪難以消化,並導致肥胖。

魚插圖

維他命

維他命 D 和 A 在貓咪飲食中,必不可少;因為這兩種維他命本身無法在體內產生,但卻對健康相當重要。

穀物插圖

碳水化合物

碳水化合物對於貓咪的重要性不如對人類重要,不過,卻可以為貓咪提供能量。 而且,攝取高消化率的碳水化合物來源 (例如米),對於患有消化問題的貓咪來說或有幫助。


了解貓咪的消化問題

由於貓咪的消化系統有著相當微妙的平衡,因此特別容易出現問題。 可能讓貓咪胃部不適的因素包括:飲食轉變、壓力/焦慮和潛在的健康問題。

貓咪常見的消化問題

寄生蟲

顯微鏡底下的寄生蟲在貓咪的腸道裡寄生,因而引起貓咪嚴重腹瀉 — 這可能會導致他們脫水和體重下降,當然腹部亦會感到不適。 如果您覺得貓咪有寄生蟲,請咨詢獸醫,屆時他們會處方藥物以清除寄生蟲。

毛團

對於室內貓來說,毛團是個常見的問題 — 因為整理毛髮是貓咪其中的日常主要活動。 在他們整理自己時,通常會吞下掉出來的毛髮,並經由大便排出來。 不過,如果毛髮過多,便無法妥當地消化,從而形成毛團,使消化變得困難。 您可以幫貓咪定期梳刷,去除多餘的毛髮,並確保其飲食含有正確的纖維成分,以便將被吞下的毛髮排出體外。

炎症疾病

如果貓咪的其中一個或多個消化器官發炎,可能會導致貓咪不適或觸發其他問題。 這些影響包括:慢性嘔吐和腹瀉、體重下降和食慾不振。 當他們嘗試獲取所需營養時,其食慾甚至可能會大大增加。

須注意的跡象

如認為貓咪有消化問題,則需要注意以下幾點:

  • 腹瀉或便祕。
  • 嘔吐或將食物或毛團反芻。
  • 口臭或經常有腸胃氣脹。
  • 不願進食或食慾增加。
  • 體重降低。
  • 毛髮乾燥、暗淡、易斷。
  • 腹部有疼痛跡象。

向獸醫查詢

如認為貓咪胃部不適或消化不良,請務必聯絡獸醫。 他們可以進行重點檢查,以確定問題的潛在原因。 此外,他們還會就需要轉變的事項 (包括貓咪的飲食) 給予建議,協助您解決他們所遇到的問題和不適。

為貓咪的健康消化系統選擇合適食物

無論您覺得貓咪有沒有消化問題也好,都值得您向獸醫查詢,以了解對他們最好的食物建議。 有多種消化率高的貓糧可以滿足每隻寵物的特定需求 — 無論是能量需求較低的室內貓,或是有胃敏感問題的小貓,也可以一一應付。

1 《貓百科全書》,2017 年 Royal Canin 著;第 254 頁

2 營養素在貓狗健康所扮演的角色之一切須知;Pr Dominique Grandjean 於 2006 年著;Royal Canin SAS

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成年德國牧羊犬和成年阿比西尼亞貓站在白色背景前的黑白照

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