幼犬可以吃成犬食品嗎?一次看懂幼犬和成犬的營養差異

14/8/2023
閱讀時間 10 分鐘
家裡剛剛養了一隻幼犬,可以直接給牠們食用成犬食品給嗎?千萬不可! 就像我們通常不會讓嬰兒吃成人的食物,為了健康地發展及強化各器官組織功能,發育中幼犬的營養需求也與成犬大不相同,本文將帶您了解為什麼幼犬不能食用成犬食品。
幼犬與成犬

3 個幼犬不建議吃成犬食品的理由

理由1. 幼犬需要的營養素與成犬不同

在我們人類眼中,狗狗成長的速度非常快,今天的體型好像比昨天又大了一點。在這個高速成長的過程中,其實可細分為初生期、離乳期、成長期三個階段,此時幼犬全身的器官、組織都正全力生長,因此需要能幫助牠們發育的營養成分 [1]。

「蛋白質」和組成蛋白質的最小單位「胺基酸」能組織肌肉、骨骼,對幼犬的成長有著關鍵作用。尤其是狗狗無法自行合成的必需胺基酸(例如:精胺酸、色胺酸),一定要從食物中攝取,也因此幼犬對蛋白質的需求比成犬更加嚴格 [2]。

此外,「脂肪」和「礦物質」也是幼犬重要的營養來源!「脂肪」除了能提供蛋白質、碳水化合物的 2 倍熱量,也能幫助吸收脂溶性維生素,以利身體各機能生長。「礦物質」雖然不提供熱量,但適量攝取對幼犬來說也是很重要的,尤其幼犬需要更精準的鈣和磷,以發展強壯的骨骼及牙齒 [2][3]。

深入了解幼犬健康的關鍵營養:https://www.royalcanin.com/hk/dogs/puppy/puppy-feeding-and-nutrition/key-nutrients-for-puppies

 

理由2. 幼犬需要的熱量需求與成犬不同

初來乍到的幼犬,有著旺盛精力、對世界充滿好奇心,每天睜開眼就充滿能量準備探索周圍環境,因此在成長階段的幼犬,需要比成犬、高齡犬更多的熱量來支持牠們的發育;而且,因為幼犬的胃口比成犬小,也需要較高能量密度的狗糧,以滿足牠們每日的活動量。

另外要注意的是,雖然幼犬十分可愛,會讓我們忍不住想餵多一點,但我們要持守著,不要過度餵食狗糧或零食。幼犬一天應該吃多少取決於幼犬的品種體型、狗糧包裝的餵食指南及獸醫的建議。一般來說不建議讓幼犬食用零食,可使用少量乾糧或濕糧作為獎勵,但必須與正餐的熱量合併計算,避免幼犬過度攝取熱量,造成肥胖相關的健康問題 [4]。

 

理由3. 幼犬的口腔大小、咬合力與成犬不同

發育中的幼犬,口腔大小、咬合力都還不及成犬,如果幼犬直接吃成犬食品,可能會造成進食、消化困難,甚至受傷!因此選擇專為幼犬口腔大小、牙齒結構所設計的寵物食品(例如:較小顆粒、口感較軟的狗糧),才能讓幼犬吃得開心又安心。

幼犬什麽時候可以吃成犬食品?

不同品種、體型狗狗的發育期長度不同,而整體來說,幼犬從出生到成年約需 8-18 個月,體型越大所需的成長時間越長,所以不同狗狗從幼犬糧改吃成犬糧的時間不能一概而論。

狗狗一定要成年後才能吃成犬食品嗎?絕對是的!前面提過,為了因應身體各機能的發育,幼犬的營養需求和成犬不一樣,為了讓幼犬健康地成長,我們建議幼犬要持續以幼犬食品為主食直到完全成年。

寵物主人們也可以和獸醫討論幼犬改餵成犬食品的時機,並採用漸進式換食避免消化不良。此外,幼犬的消化系統還未發育完全,因此建議以一日多餐的方式餵飼,並隨著成長過程逐漸過渡為一日兩餐 [5]。

  超小型犬 小型犬 中型犬 大型犬
平均成年體重 不超過 4 公斤 不超過 10 公斤 11-25 公斤 26-44 公斤
成長期間(出生至成年) 8/10 個月 8/10 個月 12 個月 15 個月


如何挑選適合幼犬的食品?

綜合文章前段所述,幼犬所需要的營養比例、熱量、顆粒大小及口感皆與成犬不同,因此符合規範的寵物食品外包裝,應清楚標示該食品是專為「幼犬」所調配的營養,或是為了「成犬」所設計的營養配方。[6]

更值得留意的是,品種之間的體型、成長曲線各有差異,狗糧包裝上是否有標籤進一步說明針對特定品種、幼犬成長時期,也是寵物主人們在選購幼犬食品時的可以參考的重要因素。

幼犬發育期需要與成犬不同的特定營養,才能讓大腦、身體的骨骼、器官、消化系統等身體機能健康發育,建議讓吃幼犬專屬的狗糧直至成年。在幼犬期的營養攝取,是為成年期打下良好健康根基的關鍵,才能讓愛犬健康陪伴我們更長久!

 

參考資料:

¹ https://www.royalcanin.com/tw/dogs/puppy/neonatal-period

² https://www.petmd.com/dog/nutrition/can-puppies-eat-adult-dog-food

³ https://www.royalcanin.com/tw/dogs/puppy/puppy-feeding-and-nutrition/key-nutrients-for-puppies

⁴ https://www.royalcanin.com/tw/dogs/weight-management/healthy-portioning

⁵ https://www.royalcanin.com/tw/dogs/puppy/puppy-feeding-and-nutrition

⁶ https://www.akc.org/expert-advice/nutrition/best-dog-food-choosing-whats-right-for-your-dog/

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