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照顧狗狗須注意事項

年幼的比高獵犬在沙灘奔跑。
第一次養幼犬需要學習大量資訊,但一開始就花時間了解他們的需要,就能提供幼犬合適的照顧確保他們的身心健康。

有很多因素,尤其是他們的品種和年齡,會影響您愛犬的身體和心理健康需要。 因此,從營養需求到運動和整理毛髮,所有一切都應將他們的個別特質納入考量。 不過也有一些是所有狗狗共通的需要,確保他們健康並成為適應良好的家庭成員。

運動

所有狗狗都需要運動,但運動量和類型隨年齡、體型和品種而有所不同。

  • 務必保留運動的空間: 千萬不可將遛狗視為帶犬出門快速排尿的時間。
  • 量少次數多: 請記住,中型到巨型犬的成長期較長,他們的骨骼和關節會在這段期間發育,因此不要讓他們走太遠或過度參與某些運動,直到他們體格發育較為成熟再增加運動量,在這段期間可以改為選擇運動量少而次數多的方式。
  • 抽空陪他們玩耍: 玩耍是狗狗天生的運動方式之一,有助於狗狗的心理發展。 玩耍對您的愛犬有以下幾種益處: 讓您抽空陪他們玩,使彼此關係更緊密。控制他們的體重,讓他們保持活力,維持心血管和免疫系統健康。

環境

幼犬非常容易適應環境,而不好的經驗會讓他們留下長久的陰影。 幼犬的行為發展分成幾個階段,社交期是從四週大開始,持續長達 14 週的時間。

恐懼期涵蓋在社交期內,所以這個時期內發生的任何創傷,都可能留下長久的不良後果。 因此,從出生第一天開始,就要特別注意環境對幼犬成長經驗的影響。

  • 讓他們擁有自己的床: 有自己的床能讓幼犬有地方可躲避,也會令他們感到安全。
  • 提供刺激的活動空間: 例如,準備一個大紙箱讓他們躲藏,以及橡膠玩具讓他們咬,這些都深受幼犬所喜愛。 在玩耍的過程中,一定要在旁監督陪伴。
  • 讓幼犬漸漸熟悉新環境: 若您住在城市裡,那麼可以讓幼犬漸漸熟悉未來一定會遇到的事物,像是汽車、扶手梯、電梯、火車、電車或巴士。
  • 訓練他獨立自主: 幼犬一樣要學會,有時須獨自待在家中。
  • 讓幼犬與其他犬接觸: 讓幼犬與其他犬、其他動物接觸,並且盡量多與家人一起外出,有助發展社交。
  • 帶他們外出: 隨時都可帶您的幼犬外出。 幼犬長到兩個月大,就可以開始接觸並探索周遭環境。
年幼的金毛尋回犬一邊躺在室內,一邊咀嚼著玩具。

餵飼

營養需求就如同活動量一樣,會隨著幼犬成長過程而改變。 一開始幼犬需要每天少量多餐,再逐漸減少至一到兩餐。 同樣地,狗狗的體型和品種亦會影響所需的營養,因為有些狗狗的消化能力與其他狗狗不同。 除了要讓狗狗隨時能喝到水,還要注意不要準備太多食物。

若您不確定應準備多少食物,或不清楚狗狗的成長階段對準備的食物量有甚麼影響,不妨參考獸醫的建議。 獸醫能夠指引您採取對成長最有幫助的方式,並幫助您避免狗狗過胖及妨礙關節發展。

總歸來說,食物不僅是提供能量,亦是發育和維護身體細胞所必需,有助預防消化、皮膚、牙齒、關節及年齡相關問題發生。 符合健康營養需要的營養食物,會含有最合乎所需的營養成分。

  • 不要突然改變飲食: 為避免在幼犬初次來到新家時影響他們的消化系統,可為幼犬準備先前習慣吃的食物。 若您希望改變飲食,可規劃一週的過渡期慢慢改變,採取以不同比例混合新舊食物的方式進行。
  • 準備適合愛犬發育階段所需的食物: 隨著幼犬年齡不同,會有不同體型/品種及成長期的專屬配方,非常適合幼犬成長的需要。 請依照獸醫的建議讓狗狗擁有最理想的成長過程。
  • 養成規律的日常作息: 狗是群體動物,需有明確的階級歸屬。 每天在您與家人用餐完畢後,在同一個地方、同一時間餵飼您的幼犬,讓他們知道您在家中具有主導地位。 盡量避免幼犬在用餐完畢後一或兩小時內到處跑跳。
  • 小食是特殊情況才給,不是規律: 特殊情況才給狗狗小食,有助讓狗狗保持理想體重。 含糖的食物和朱古力須完全禁止,因為朱古力可能導致狗狗中毒。 低熱量配方的粗粒食物可作為訓練的輔助工具。

美容和健康

養成定期美容的好習慣。 這樣有助讓幼犬皮膚和毛保持健康,同時增進您與幼犬之間的關係。 此外,還可能讓您及早發現任何異常狀況,例如表皮寄生蟲、皮膚病或身體的不適部位。 如果讓狗狗從小就開始習慣讓人整理毛髮,狗狗大多數會很樂意接受;不過,任何時候開始培養這個習慣,都不算晚!

  • 從小開始護理牙齒: 使用狗狗專用的牙刷和牙膏讓幼犬習慣刷牙。 每星期試著幫您的幼犬刷牙幾次。
  • 預約疫苗接種: 疫苗接種有助預防傳染性疾病,甚至是致命疾病。 有些疫苗是強制接種,有些是建議接種。 幼犬通常會在 6 至 8 週大的時候開始接受疫苗注射。
  • 向獸醫查詢驅蟲情形: 幼犬經常體內外帶蟲,應每月驅蟲一次,直到六個月大,之後則每半年驅蟲一次。 獸醫能夠為您的幼犬推薦最佳時間表,請務必遵循獸醫的指示。
  • 向獸醫詢問跳蚤防護措施: 請務必保護您的幼犬,避免跳蚤和壁蝨寄生。 為了有效防範,除了狗狗本身外,亦要加強環境防護。 請諮詢獸醫的建議。
  • 考慮為您的愛寵絕育: 絕育是一項重大決定,必須仔細考慮。 請您務必在絕育的任何可能益處與品種未來能否繁殖之間做出權衡。

訓練

培養愛寵的良好行為和服從性需要盡早開始。 您必須在幼犬自然發展出學習能力後盡快開始訓練他們。

為了您與其他人生活上的舒適,狗狗必須了解一些生活常規。 如有需要,請聯絡專業人員協助訓練您的愛犬。 有眾多狗狗俱樂部或幼犬學校都能幫助您達成任務。

  • 居家訓練: 幼犬來到家中時,不太可能事先接受過居家訓練。 訓練需要時間和耐心,幼犬不小心在家中排泄時,千萬不要懲罰或責備。 而是找到防止幼犬在室內排泄的方法。
  • 盡早開始記憶訓練: 一開始就慢慢清楚說出狗狗的名字,吸引他注意,並將他的名字與每個指令連結起來。 選擇狗狗警覺性高的時候來多認識您,讓狗狗到您身邊來教導他服從。
  • 慢慢讓他們熟悉車輛: 從小讓狗狗習慣上車,他們就不會擔心了。 出遠門之前,先開車帶狗狗出門去近的地方幾趟。

第一次養幼犬的人可能要吸收的資訊相當多,包括為確保狗狗身心健康一開始要做的所有準備工作;不過,一開始就方向正確,對您和狗狗來說,後續就會輕鬆許多,而只要有任何疑問,都可向您的獸醫尋求建議和協助。

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