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我應該領養一隻狗還是購買幼犬?

年幼和成年萬能爹利犬在雪地上坐著。
大多數人考慮養狗時,都會考慮養一隻幼犬,但這並非唯一的選擇。

雖然養一隻幼犬對家庭來說,是既興奮又富挑戰的事,但領養成年犬亦可以是相當有益的經驗,而對很多人來說,亦會是以往不一定思考過的更合適選擇。

領養成年犬

領養成年犬並不像養幼犬一樣有著可愛討喜的因素,但可能更容易上手。 獲得重生機會的狗狗通常會懷著無限的愛,而且已過了幼犬時期具挑戰性的激烈訓練階段。

領養成年犬的優點

  • 成年犬大致上已受過基礎訓練,不過這並非必然的結論,還是要與救援中心確認。
  • 如廁訓練亦一樣,雖然與幼犬不同,但成年犬大致上較可控制大小便的行為。
  • 在成年犬來說,個性亦已較為明顯,因此您較能得知他們與您家人相處的情形。
  • 成年犬的體型已定。
  • 成年犬的活動力可能較幼犬低。 不過這不表示成年犬活動力低,只是指出幼犬過動的情形可能已消退,雖然這亦會視品種而定。

領養成年犬的挑戰

  • 若成年犬需要新家,可能表示他們過去經歷了創傷,進而可能導致出現挑釁的行為。
  • 壞習慣可能已根深蒂固,難以改掉。
  • 如果他們未受過居家訓練,在較年長的時期可能就難以再受訓練。
  • 他們可能對於不熟悉的新事物表現出非常痛苦的樣子,例如是小童、貓咪、甚至是吸塵器。
  • 年齡可能伴隨健康問題,特別是過去未得到妥善照顧的情況下,未來處理的費用可能較高。 舉例來說: 肥胖、糖尿病、視力或聽力喪失,以及牙齒問題。
  • 成年犬可能比幼犬更不願意與家中原有的狗狗互相認識。

帶成年犬回家之前

  • 詢問狗隻的年齡
  • 了解他們過去的生活情形
  • 詢問他們的性格
  • 詢問有其他狗狗在場時,他們的反應是否沉著溫馴
  • 詢問他們是否與小童相處融洽
  • 詢問他們是否對特殊事物感到焦慮、害怕或表現凶猛
  • 詢問狗隻是否有任何健康或牙齒健康狀況、他們是否按時施打疫苗,以及有哪些醫療背景是您需要注意的。
  • 看看您自己能否在領養之前先花時間與狗隻相處
  • 看看您是否可以用牽繩或不用牽繩帶他們出去散步幾次
  • 看看您是否能夠帶他們坐車,並觀察他們的反應

詢問這些問題能讓您更了解狗隻與他們的背景,針對他們的需要給予協助,並提供快樂、安全的環境給他,以及讓您自己做好萬全準備,滿足狗隻的需求。

成年木斯德蘭犬與她的幼犬一起躺在花園裡。

選擇幼犬

選擇飼養幼犬時,您有很多地方可以選擇。 例如,您可以考慮領養或向繁殖者購買純種犬隻,但是如果您是向私人賣家購買,請務必事先做好調查,確定賣家是已經註冊的負責任繁殖者。 您可以透過當地獸醫診所尋找,或聯絡養犬俱樂部。 建議您最好不要向寵物店購買幼犬。

選擇幼犬的好處

  • 如果選擇純種的幼犬,您比較容易可以預測幼犬長大後的體型和生理特徵。
  • 與救援的成年犬相比,您可以更全面了解幼犬的生理和心裡背景。
  • 您可以取得幼犬完整的醫療紀錄,特別是如果您向繁殖者購買幼犬的話。
  • 開始訓練愛犬的最好時機是他年紀還小的時候,因此飼養幼犬時,您可以完全依照自己的喜好教導和訓練,而且不用擔心需要矯正舊有的習慣。
  • 訓練幼犬也可以是培養感情的重要部分。
  • 之後或許您就可以與愛犬共度很多快樂的時光。

選擇幼犬的挑戰

  • 幼犬很可愛,但他們也很有破壞性,也很麻煩。 不要低估照顧幼犬需要的時間和努力,以及訓練可能需要的時間與精力。 如果您一開始就很努力,從長遠來看,您的愛犬就會更快樂、也更容易相處。
  • 年幼的幼犬會從每一次經驗中學習,這是一件非常好的事,但也代表您必須持續加以關注。 如果您有全職工作,或可能要長時間將幼犬獨自留在家中,那對您而言,這或許不是最好的選擇。
  • 幼犬可以與小朋友相處融洽,但也需要有一致性。 重要的是要讓小朋友理解幼犬不是玩具,必須尊重他們,讓他們不會養成壞習慣。

購買幼犬之前

  • 確認新生幼犬的生活情況。
  • 了解他們是否已經開始了解世界。
  • 詢問幼犬的血統,並觀察幼犬與母犬的相處情況。 幼犬在出生滿八週前,不應與母犬分開。
  • 檢查他們的醫療背景,了解他們是否已接種疫苗並注射晶片 (並要求提供疫苗注射紀錄和晶片證書)
  • 了解他們到目前為止是否有使用任何跳蚤或除蟲藥物。
  • 詢問採用了哪些方式來協助幼犬適應社會。
  • 注意繁殖者是否有密切了解您,因為負責任的繁殖者都會希望他們的幼犬可以找到好家庭。

選擇養成年犬或幼犬都會改變您養犬的體驗,而且每一種選擇都各有優點和缺點,但不論您的選擇是什麼,都要做好準備並做好研究功課,這樣不但可以讓您享受養狗的過程,也會為您的家庭帶來快樂。

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