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De que forma a velhice afeta os gatos

Ageing cat lying down outside.
O seu gato vai precisar de cuidados diferentes em cada fase da vida - mas o torna um gato sénior e que cuidados pode dar-lhe nesta fase?

Ao longo de cada etapa de vida do seu gato são necessários cuidados diferentes para bem-estar do mesmo, seja enquanto gatinho na fase de crescimento ou enquanto gato sénior no apoio à saúde que possa ser necessário. Mas quando é que o seu gato se torna sénior e que mudanças poderá identificar?

A idade do seu gato em anos humanos

Assim como acontece com os humanos, o processo de envelhecimento é uma experiência individual e cada gato apresentará sinais de envelhecimento em momentos diferentes. Em geral, o corpo do seu gato começará a mostrar os primeiros sinais de envelhecimento a nível celular aos sete anos de idade, no entanto, não conseguirá ver nenhum sintoma externo até que o seu gato tenha cerca de 12 anos. Desse momento em diante, as células do corpo abrandam e as funções corporais são menos eficazes, de onde se inclui o coração e o sistema imunológico.

A classificação veterinária da idade do seu gato é:

  • Dos 7 aos 10 anos, o seu gato é maduro
  • Dos 11 aos 14 anos, é considerado sénior
  • A partir dos 15 anos, é considerado geriátrico

Em termos de anos humanos, um gato de 10 anos seria equivalente a um humano de 56 anos de idade. Não é incomum os gatos viverem 20 anos, é o mesmo que um ser humano chegar aos 96 anos.

Gato idoso sentado num espaço interior

 Os sinais de envelhecimento no seu gato

Apesar de cada gato apresentar sinais de envelhecimento de forma diferente, existem alguns processos comuns de envelhecimento que ocorrem em todos os gatos. O olfato, paladar e audição tornam-se menos apurados, o que afeta o seu apetite. Isto também pode ser afetado por problemas dentários, como os dentes com desgaste, problemas nas gengivas ou perda de dentes. Uma combinação destes problemas pode levar à perda de peso.

As articulações são menos flexíveis, especialmente se forem afetadas pela osteoartrite, o que pode provocar problemas graves de dor e mobilidade. Esta inflexibilidade também afeta a capacidade de se limparem adequadamente, o que, por sua vez, afeta a pelagem e a pele.

A pelagem em si pode ficar mais branca e poderá ver um declínio na sua qualidade, uma vez que as glândulas sebáceas – que produzem óleos nutritivos para a pele – são menos produtivas. A capacidade natural de produzir uma resposta imunitária tende a diminuir com a idade, expondo o gato a mais riscos de infeção e doença. Vários processos metabólicos, como a digestão, também são alterados, à medida que a capacidade de processar gorduras e proteínas diminui com o envelhecimento do gato.

Os gatos seniores podem apresentar comportamentos alterados, incluindo falta de interação ou fazer ruídos em alturas indesejáveis. Podem dormir mais, mas menos profundamente, o que pode interromper a sua rotina e causar problemas comportamentais.

sinais clínicos de doença em gatos seniores

Às vezes, estes sinais clínicos num gato mais velho não são apenas um sinal de "envelhecimento"; também podem ser um sintoma de um problema mais grave.

Os gatos tendem a esconder qualquer doença, limitando o seu movimento ou atividade, o que pode exacerbar o problema, em vez de indicar dor através de sinais percetíveis, como claudicar ou fazer barulho. Por esta razão, é importante ter em conta quaisquer mudanças subtis no seu comportamento – como recusarem-se a comer ou deixarem de saltar para o local favorito – e levá-los ao médico veterinário para um exame geral.

Existem alguns sinais clínicos comuns aos quais deve estar atento num gato sénior que podem indicar um problema subjacente:

  • Perda de apetite ou peso, que pode indicar um problema digestivo
  • Aumento da micção ou sede; potencialmente um sinal de problemas relacionados com o trato urinário
  • Rigidez, claudicação ou dificuldade em se levantar, o que pode ser artrite
  • Parecer desorientado, ansioso ou com um comportamento invulgar

Certificando-se de que visita o seu médico veterinário regularmente, poderá detetar quaisquer estados de saúde graves antes de se desenvolverem e garantir que dá os melhores cuidados possíveis ao seu gato sénior.

  • Envelhecimento

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