Les premières heures de votre chaton dans votre foyer

20/09/2018

Vous serez forcément enthousiaste à l'idée d'accueillir votre nouveau chaton à la maison. Il est toutefois essentiel de familiariser votre chaton en douceur dans sa nouvelle vie, car celui-ci vient de quitter sa mère et ses frères et sœurs.

Chaton assis dans un arbre à chat, regardant dans une pièce

Une première rencontre mouvementée, avec de nombreux objets, sons et odeurs inconnus peut être traumatisante pour un chaton. C'est pourquoi il est préférable d'y aller en douceur, en particulier pendant les premières 24 heures, afin qu'il se sente en sécurité et à l'aise dans votre maison.

De quoi ai-je besoin pour mon nouveau chaton ?

Avant d'adopter un chaton, vous devez vous procurer tout le matériel nécessaire : couchages, bols, bac à litière, caisse de transport et nourriture. La liste complète est indiquée dans notre liste de contrôle concernant l'adoption d'un chaton.

Vous devrez également préparer votre maison, en vue de parer aux éventuels dangers que votre domicile représente pour votre chaton, comme les plantes toxiques, les fils électriques et les objets tranchants. La liste des contrôles de sécurité est disponible sur notre page dans la section Comment se préparer à l'adoption d'un chaton  ?

En plus de s'assurer que la maison est sûre, il est recommandé de créer des endroits confortables en hauteur, ou des zones où votre chaton pourra se percher et se cacher s'il se sent inquiet. C'est important pour son bien-être.

Illustration d'une maison et mise en évidence des principales zones à préparer

Voyager avec un chaton

Le jour où vous récupérez votre chaton, prévoyez une caisse de transport en couvrant le fond d'une couverture et de serviettes en papier (pour éponger les éventuels incidents). Il est également judicieux de prévoir une couverture de rechange et de quoi couvrir la caisse, afin d'assombrir son environnement et de lui procurer un sentiment de sécurité lors du trajet.

Si vous voyagez avec un chaton dans une voiture, une caisse de transport est essentielle car il est dangereux de voyager avec un animal en liberté dans un véhicule.

Nous vous suggérons également de prendre une couverture ou une serviette de la maison portant l'odeur de votre chaton. Cette matière douce imprégnée d'odeurs connues, permettra d'apaiser votre chaton, en facilitant son intégration durant les premiers jours dans votre maison.

Chaton roux dormant sous une couverture

Que faire lorsque vous adoptez un chaton ?

L'introduction de votre chaton au sein de votre foyer doit être douce et progressive. Même s'il est naturel que vous et votre famille soyez enthousiastes, vous devez être calmes et sereins pour ne pas perturber votre chaton pendant qu'il explore son nouvel environnement.

Évitez de manipuler le chaton de bras en bras. Si vous devez le porter, placez une main sous son ventre et l'autre sous son postérieur. N'oubliez pas que les mouvements brusques risquent de l'effrayer.

Il est également recommandé de limiter les zones de la maison auxquelles votre chaton a accès au début pour éviter qu'il ne se sente submergé par son nouvel espace.

Il est préférable de le faire vivre dans une seule pièce pendant les premières semaines, afin qu'il s'adapte progressivement à son nouvel environnement. Ce confinement facilite également l'apprentissage de la propreté et évite les risques d '« accidents » dans les autres pièces de la maison.

Placez le bac à litière dans un coin discret, son bol de nourriture dans le coin opposé et son bol d'eau loin de la nourriture et de la litière. Installez une boîte en carton à côté, en y plaçant une épaisse couverture molletonnée à l'intérieur afin que le chaton dispose d'un endroit où se cacher s'il se sent inquiet.

Il est recommandé de placer un autre panier rembourré et lavable pour chat dans un endroit calme, loin de toutes les activités du foyer. Des jouets et des griffoirs doivent également être mis à la disposition de votre chaton pour l'encourager à jouer, tout en créant du lien avec lui.

Illustration d'un chaton assis au sommet d'un arbre à chat

Chatons et enfants

Les enfants voudront souvent toucher, câliner et jouer avec un nouveau chaton. Cet enthousiasme est cependant excessif pour un chaton. Contrairement à un chat plus âgé, un chaton ne peut pas se soustraire à la présence d'enfants lorsqu'il est fatigué. Vous devrez donc surveiller leurs premières interactions pour vous assurer que le chaton est traité avec douceur et ne se sent pas submergé par la situation.

Pour garantir la tranquillité de votre chaton, expliquez aux enfants que celui-ci n'est pas un jouet et qu'il ne doit pas être malmené.

Possesseur tenant un chaton pour le présenter à un jeune enfant

Introduction de votre chaton auprès d'autres animaux

Il est préférable de mettre en contact votre chaton auprès des autres animaux de votre foyer dès le début, mais encore une fois, cette présentation devra être progressive et effectuée en douceur pour éviter tout sentiment de jalousie et de frustration chez les animaux de compagnie qui résident déjà à la maison.

S'il est présenté précautionneusement, un chien bien socialisé et habitué aux chats devrait accepter un chaton, même si les chiens plus âgés ont généralement besoin d'un peu plus de temps pour s'adapter à ce nouveau-venu. Il est important de laisser au chaton la possibilité de se cacher du chien s'il se sent dépassé par la situation. Cela permettra au chaton d'approcher votre chien à son rythme, lorsqu'il se sentira en confiance pour le faire.

Un chaton gris et blanc assis à côté d'un golden retriever adulte

Si vous avez d'autres chats, vous constaterez cependant qu'ils seront moins amicaux les uns envers les autres. Les chats ne sont pas des animaux sociaux par nature. Ils sont donc susceptibles d'être moins accueillants envers un nouveau membre de la famille. Leur routine sera perturbée et risque de susciter un certain mécontentement. Ils auront besoin de quelques jours, voire de plusieurs mois pour accepter le chaton comme un nouveau membre de la famille. Cela étant dit, les chats adultes s'adaptent plus facilement aux chatons qu'à un autre chat adulte.

Essayez de présenter les deux chats dans une zone neutre pendant le temps de jeu et ne tolérez aucune agressivité. Continuez ce processus afin qu'ils apprennent à se tolérer au fil du temps, avant qu'une hiérarchie ne s'établisse entre eux.

Quel comportement adopter lors de la première nuit d'un chaton dans son nouveau foyer ?

Votre chaton est susceptible de miauler durant sa première nuit dans sa nouvelle maison. Il s'agit d'un comportement normal pour un chaton et cela peut durer trois à quatre nuits. Ce comportement résulte certainement d'un sentiment de solitude, car c'est la première fois qu'il n'est pas en compagnie de sa mère, ni de ses frères et sœurs. Pour faciliter la première nuit de votre chaton, vous pouvez déposer une couverture douce, de préférence avec l'odeur de sa mère et de ses frères et sœurs, dans son couchage.

Lecture du langage corporel des chatons

C'est en lisant le langage corporel de votre chaton que vous pourrez savoir comment celui-ci s'adapte à sa nouvelle maison.

Illustration d'un cœur

Signes positifs

Si un chaton vous touche légèrement, se frotte contre vous, ronronne ou pétrit vos genoux, cela indique qu'il se sent heureux et enclin à tisser une relation avec vous. Il peut également se rouler sur le sol lorsqu'il vous voit pour la première fois. Il s'agit d'un signe de soumission qui montre qu'il se sent détendu.

Illustration d'un symbole d'avertissement

Signes d'avertissement

Si votre chaton agite sa queue d'un côté et de l'autre pendant que vous le caressez, arrêtez-vous immédiatement, car il est en train de s'agacer. Il utilise les grognements et les sifflements pour intimider l'adversaire, ce qui peut être le signe précurseur d'une attaque.

Les premières 24 heures sont cruciales pour la relation que vous tisserez avec votre chaton, à qui vous devez offrir confort et tranquillité. Pour en savoir plus sur la façon de prendre soin de votre chaton tout au long de sa croissance, consultez notre section Chaton.

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