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Saúde e bem-estar

Os cuidados do seu cão geriátrico

Ageing dog standing outdoors with a woman.
O final de vida do seu cão pode ser um momento angustiante para todos, mas com os cuidados e apoio certos, será capaz de tornar os seus últimos anos felizes e confortáveis.

Na última fase da vida do seu cão, é importante dar-lhe o cuidado e conforto de que necessita, bem como colocar o seu bem-estar e felicidade em primeiro lugar.

Que problemas pode ter um cão mais idosos?

À medida que envelhece, as funções corporais e os órgãos do seu cão perdem gradualmente a eficácia. O crescimento e a regeneração das células diminuem, pelo que são menos capazes de reparar qualquer dano e recuperar da doença.

Os cães mais velhos podem ter dificuldades com a visão se desenvolverem cataratas - uma doença associada à diabetes mellitus, que pode afetar cães idosos e aqueles com excesso de peso. Uma má função da glândula tiroide, conhecida como hipotiroidismo, constitui a doença hormonal mais comum entre os cães, enquanto a osteoartrite pode causar a perda de mobilidade do cão devido à degeneração da cartilagem e da saúde das articulações. Os cães seniores também podem sofrer de disfunção cognitiva; o fluxo de sangue e oxigénio para o cérebro reduz-se e o seu comportamento é afetado.

Como posso cuidar do meu cão mais idoso?

As consultas de rotina regulares com o seu médico veterinário são uma das principais formas de detetar previamente doenças relacionadas com a idade e estabelecer o programa certo de cuidados para o seu cão sénior. Também pode cuidar da saúde do seu cão em casa de modo a retardar o aparecimento destas doenças e estados de saúde. Para tal:

  • Dê-lhe de comer alimentos completos e equilibrados nas quantidades certas
  • Mantenha o peso corporal ideal do cão para evitar doenças relacionadas com a obesidade
  • Limpe regularmente o seu cão - lavagem, escovagem do pelo e higiene dentária
  • Administre os tratamentos anti-parasitas mais recentes
  • Exercite o seu cão regularmente, embora as suas caminhadas possam ter de passar a ser mais curtas

Cão idoso deitado num cobertor vermelho, num espaço interior.

E se o meu cão mais idoso estiver a sofrer?

Alguns estados de saúde ou doenças terminais podem fazer com que o seu cão sinta dores ou desconforto extremos. Se for o caso, o seu médico veterinário irá aconselhá-lo a considerar o nível de dor que o seu animal de estimação pode estar a sentir através da escala de "qualidade de vida".

Esta escala considera sete fatores para o ajudar a si e ao seu médico veterinário a tomar uma decisão sobre como cuidar melhor do seu cão, incluindo higiene, fome, felicidade, mobilidade e se o seu animal de estimação tem mais dias bons do que maus.

Dar prioridade à qualidade de vida do seu animal de estimação significa considerar todas as suas opções, que podem incluir cuidados paliativos para o final da sua vida. Isto acontece quando o seu cão recebe tratamento médico e é colocado numa situação confortável; por exemplo, pode fazer quimioterapia ou receber um tubo de alimentação, bem como fazer massagens, fisioterapia ou ajustes ambientais.

Se decidir que a qualidade de vida do seu cão está a diminuir rapidamente e que o desconforto dele é demasiado grande, com aconselhamento do seu médico veterinário pode querer considerar outras opções.

Como animal de companhia, o seu cão terá sido uma parte importante da sua vida durante muitos anos. Quando se trata dos últimos anos, é essencial pôr a qualidade de vida em primeiro lugar; fale com o seu médico veterinário sobre como pode cuidar do seu cão mais idoso e sobre as suas opções para dar prioridade ao bem-estar dele.

  • Envelhecimento

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