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如何照顧年邁狗狗?

年邁德國牧羊犬站在戶外田野中。
老年犬需要特殊照顧,他們現在可能因為關節、牙齒、心臟或腎臟問題而受苦。 在這裡,我們將告訴您如何餵飼和照顧老犬,並幫助他們運動。

隨著愛犬年齡漸長,您會開始發現一些身體和行為上的變化,為了讓老犬維持優質生活,您應採取行動來因應這些變化。 有幾個簡單的可行方法,讓您從運動到飲食給予他們幫助。

品種和體型對老化的影響

並非所有狗狗的壽命都相同,壽命取決於遺傳、生活方式、品種和體型。 小型犬是指 10 公斤以下的狗狗,平均壽命約 12 歲,而體重超過 45 公斤的大型狗,通常平均壽命約在 7 到 8 歲左右。 大型犬的變老過程亦會較早開始,所以每隻狗進入老年階段的年紀亦不盡相同。

每個品種和體型的狗隻都會出現特定的年齡相關問題。 例如,小型犬常出現心臟問題。 您為愛犬準備食物時,應將這些因素納入考慮,為他們提供特定的營養組合,幫助他們維持健康。

避免讓老年愛犬承受壓力

如要改變狗隻的日常作息,最重要的考慮因素之一,就是不要讓他們感受到不必要的壓力。 隨著愛犬年齡增長,行為上亦會出現變化,例如失禁、睡覺習慣改變,以及與主人的互動減少。 突然或太快改變其日常作息,可能會讓這些問題加劇,因此務必採漸進調整的作法。

年老的臘腸犬在戶外的長草中散步。

帶您的老年愛犬去運動

心血管問題可開始影響步入老齡的愛犬,減低他們的心臟輸出量。 他們的活動程度需要配合心臟已下降的能力,否則可能讓心臟功能更差。

骨關節炎和關節問題在老年犬中很常見,如果犬有過重傾向,症狀或許會變得更差。 您的愛犬可能對爬樓梯感到困難,因此裝置一個斜坡可以改善情況;他們亦很容易在瓷磚或木地板上打滑,那麼鋪上一塊地毯,即能解決這個困擾。 游泳對有關節問題的老年犬是一項很好的運動。

老年犬的飲食

隨著年齡的增長,您愛犬的嗅覺和味覺都會降低;為了以防萬一,請務必將有毒的東西放在他們碰觸不到的地方。

老年犬的熱量需求比年輕的犬低了約 10%-20%,而減少其食物份量可避免任何不必要的增重。 為愛犬準備低脂卻仍然美味的餐點,這對於年長的犬來說是一個不錯的選擇,不但可以刺激他們的食慾,還可以同時避免攝取過度熱量。

在老年愛犬吃的食物中,還必須包含特定的營養,以便在老化過程中維持其健康,例如:

  • 長鏈 omega 3 脂肪酸可以支持保持健康的心臟功能
  • 精選活性營養,對關節健康有益
  • 降低磷攝取量可維持腎臟健康機能

老年犬的健康

定期進行健康檢查是及早發現老化相關疾病的關鍵,還能為您的愛犬提供最佳照顧。 您亦可以定期在家幫愛犬刷牙 (防止牙結石造成的牙齦炎)、洗澡和整理毛髮,以維持狗隻健康。

某些症狀看起來似乎只是「變老」的跡象,卻是潛在的疾病指標,所以一旦您注意到愛犬的外觀或行為正在改變,便要諮詢您的獸醫,他們會樂意為您提供最適合狗隻的建議。

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