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愛犬變老的跡象

年邁金毛尋回犬躺在花園裡。
變老是一種自然而複雜的生理過程,或會影響身體一些新陳代謝的能力。 要確定狗是否已步入老年,可留意若干跡象。

狗狗變老是個漸進的過程,主人有時會不察覺。 要確定狗是否已步入老年,可留意若干跡象和一些顯示愛犬正日漸變老的轉變。

日漸變老的狗

變老是一個自然而複雜的生理過程,或會影響身體維持一些新陳代謝的能力,亦會導致較易染病。 儘管變老是無可避免,但有一些方法可以減慢這過程,或至少不讓它加速。 最重要的一點是盡量預防或延遲疾病的發生。如果一旦愛寵染病,亦應盡早診斷並積極進行治療,以求盡可能使愛犬健康的日子得以延長。 預防始終勝於治療。

狗達到甚麼年齡算是年老?

年齡只是個數字,而非一個健康狀況。 「成熟」和「老年」純粹是根據平均預期壽命而隨意界定的籠統概念。 當狗活到平均壽命的一半時,就會被視為已達成熟年齡;而當達到預期壽命的四分之三時,就會被視為屬年老了。 不同體型大小的狗的變老方式和速度自然會有差別。 小型犬比大型犬的預期壽命較長,因此,小型犬老化速度會較慢。

反之,大型犬需要更長時間才會進入成年階段,而他們的老化速度則會較快。 因此,很明顯地他們的需求亦不相同。

變老對身體產生的影響

變老是一個會影響整個身體的自然過程, 沒有器官或系統能夠倖免。 但同時,個別器官的健康狀況亦可能導致疾病的產生。 最主要的一點是要了解變老的過程,以求減慢所產生的影響。

積聚的脂肪增加

隨著年齡增長,狗的體重往往亦會增加。 當動物身體內積聚了脂肪,肌肉就會受影響。 動物如果喪失大量肌肉,他們的活動量便會下降,所消耗的能量亦會減少。 這會使狗的體重再增加,肌肉亦進一步減少,惡性循環會繼續。 換言之,主人必須留意愛寵的身體狀況,防止他們過度增加體重和失去肌肉。 同時,主人亦必須及早治理愛犬任何痛症,以免他們因怕痛而不願意運動。

老年威瑪犬在戶外野草遍佈的小徑上散步。

牙齒問題

牙菌斑將導致牙齦炎和感染 (牙周病),這可能會造成牙齒脫落。 牙齦問題可能讓犬進食時感到困難,因為咀嚼會帶來痛苦。

除了產生令人不快的口臭外,在體內迅速增加與擴散的細菌還可能會對其他器官造成傷害。 免疫系統的過勞,會對身體造成了更大的負擔,變得更容易受到感染。

牙齒衛生保健在狗狗的生活之中是不可或缺的部分,對已步入老年的狗狗來說,尤其如此。 請確保使用牙刷替您的愛犬刷牙,幼犬時期若能做好預防措施有助於將牙齒健康狀態保養好,使他們一生都擁有健康的牙齒。 食物在這方面發揮了重要的作用。 粗粒食物的配方,甚至是物理特性:大小、形狀和硬度等,都可以減緩牙菌斑的累積。

消化道運輸速度較慢

在較年長狗隻中,其消化道的運輸速度會減緩。 這與腸道肌肉張力降低和消化酸液分泌有關,兩者都對分解食物有不少助益。 這會造成狗隻便秘,其次會引發腹瀉。 這些問題可以透過經調整膳食加以控制。

就像身體其他部位一樣,腸道工作效率亦開始降低。 消化性能有所降低,吸收的營養量亦會減少,這就需要更多的時間來適應食物的變化。 高品質又易消化的食物可以將這些影響降到最低。

免疫系統以及器官

老化亦會令免疫系統的保護減弱,這意味老齡犬更易感染和罹患疾病。 與此同時,犬隻的視力和嗅覺同時會開始衰退,這可能導致食慾下降。

即使步入老年,狗隻保持精力充沛是一件很重要的事。 如果您的愛寵很少活動、不太專心或者太過安靜,應請獸醫為其檢查。 請加倍注意,衰老無可避免的影響與器官損傷而造成的殘疾,兩者盡不相同。

透過適當的照顧和符合其專屬需求的膳食,老齡犬仍可以繼續過著健康快樂的生活。 如不確定該如何餵飼老年愛犬,或對於其不斷變化的需求有照護上的疑問,最好的方法就是諮詢獸醫。

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