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郭芳彣
特約記者

吃「無穀飼料」就不會過敏?先搞清楚過敏原因,才能解除毛孩的危機

20/9/2018
閱讀時間 10 分鐘
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郭芳彣
特約記者
您也遇過毛孩突然狂抓癢、皮膚發紅,甚至出現眼睛紅腫的情況嗎?各位家長請注意,這可能是寵物過敏的症狀!
dog eating

透過本文您可以了解:

寵物跟人一樣,可能會對特定的東西產生過敏反應,而寵物過敏是指寵物的免疫系統對某些物質產生過度反應的現象。這些物質可能是環境中的灰塵、花粉或家居清潔用品,也可能是食物中的某些成分。

其中,食物常被認為是引發寵物過敏因素之一,而事實上食物引起過敏的比例很低,以食物過敏常見的病症皮膚病為例,根據BMC獸醫研究報告顯示,因食物過敏導致的皮膚症狀狗狗約為1-2%,而貓的比例則是0.2%。

 

 

3種診斷方法,找出食物過敏原

治療過敏不難,最難的是找出過敏原!食物過敏的症狀有很多種,常見的包括皮膚發紅、發癢、脫皮,或是消化道方面的症狀,像是腹瀉、嘔吐,以及呼吸道方面的症狀例如咳嗽、氣喘。

不過,這些症狀的成因皆須由專業獸醫診斷,才能確定毛孩是否因食物過敏導致的,而目前診斷的方法有以下3種:

皮膚測試:將可能導致過敏的物質注射在皮膚內,觀察是否出現過敏反應。
血清學測試:檢測血液中對某些物質的抗體,以判斷是否存在過敏反應,但此方式僅能作為診斷的參考。
食物排除試驗:是食物過敏的主要診斷標準。在一段時間內只給予寵物某些特定的食物,逐漸排除可能引發過敏的食物,若是成功移除食物中的過敏原,約在十二星期之內可以見到效果。

 

 

 

哪些食物會引發過敏?蛋白質是主因

根據美國獸醫協會(AVMA)2018年的研究指出:85%貓狗過敏原是動物性蛋白質,剩下15%過敏原是來自於其他食材,也就是說飲食中的蛋白質,是引發寵物食物過敏的主因。


「蛋白質」是3大營養素之一,為何會誘發寵物食物過敏呢?


對此,Dr. Mina Hamilton 解釋,由於毛孩的腸道較短、消化較快,導致食物中的蛋白質進入體內時,尚未被消化成小分子,就容易被免疫系統誤認為有害的致病原,進而刺激細胞產生抗體,對抗「外來入侵者」,造成皮膚紅腫發癢,最後就變成毛孩抓個不停的樣子。也就是說,導致食物過敏的食物並非是有害,關鍵在於免疫系統無法辨識。

 

食物過敏不是一朝一夕發生的,而是累積形成。貓狗需要在進食某種食物一段時間後,才會對那種食物產生過敏。

- Dr. Mina Hamilton


讓毛孩「吃素」或是換「無穀飼料」有用嗎?

許多毛孩家長們可能會認為,如果蛋白質是導致過敏的主因,哪麼如果讓寵物吃素,是否就能避免寵物飽受過敏之苦,一勞永逸了呢?

對此,雖然動物性蛋白質是造成過敏的主要原因,但它能夠提供犬貓必須的營養素,以貓為例,貓咪的毛有 95% 由蛋白質組成,在皮毛生長和代謝時,蛋白質是不可或缺的營養,因此若是貓咪的飲食中缺乏蛋白質,將會導致皮膚和毛髮的品質變差,而降低原有的保護力。

除此之外,也有些寵物主人認為毛孩過敏是跟「穀物」有關,進而讓寵物吃「無穀物飼料」,然而「無穀飼料」並不能與「不會過敏」畫上等號。

穀物是極好的熱量、蛋白質、纖維、及主要維他命和礦物質的來源。

- Dr. Mina Hamilton

 

 

如何挑選有均衡營養又可降低過敏機會的寵物食品呢?

在寵物必須攝取蛋白質,但卻又可能引發食物過敏的情況之下,該如何挑選合適的寵物食品呢?

對此,Royal Canin將針對皮膚及食物敏感處方系列寵物食品中分子較大的蛋白質,透過「水解蛋白」的技術,切割成細緻的胺基酸分子,來減低被身體免疫系統誤判的機率,小分子除了更好吸收,也能確保毛孩營養均衡。

由於水解蛋白食品已將蛋白質切割成小分子,能大幅度降低寵物因為蛋白質引發過敏反應的機會,當毛孩進行食物排除試驗時,也能協助獸醫判斷毛孩是否有食物過敏的問題。

 

 

 

家有食物過敏的毛孩,飲食管理尤其重要

假如寵物的過敏被確定由食物引起,除了遵循獸醫的治療建議外,此時毛孩的飲食照顧都相當重要!
 
Royal Canin精選蛋白質的來源,並透過水解蛋白技術,來降低寵物食物過敏的風險,讓營養更好吸收,除此之外更添加了可以維持消化道平衡及健康的益生元,以及保護皮膚的EPA & DHA,幫助皮膚及腸道健康,減少可能因食物引發過敏的症狀。

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