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Black and golden Labrador Retriever puppies lying down together in black and white on a white background

Desarrollo de un cachorro desde el nacimiento hasta la edad adulta

Comprender la sorprendente transformación que experimenta tu cachorro desde el nacimiento hasta la edad adulta te ayudará a garantizar que este obtenga la nutrición adecuada en cada etapa de desarrollo.

Nacimiento

Inmediatamente después del nacimiento, hay que guiar a los cachorros para que mamen. En estas primeras horas y días, la madre le pasa a su camada anticuerpos importantes, lo que fomenta un desarrollo saludable.

Nacimiento

Conducta

Al nacer, los ojos de los cachorros están cerrados, por lo que no pueden ver. De todas maneras, el cachorro se moverá hasta su madre y sus compañeros de camada, guiándose por el olor y el tacto, en busca de calor, cuidado y alimento. En esta etapa temprana, los cachorros pasarán la mayor parte del tiempo durmiendo.

Newborn Jack Russell Terrier puppies sleeping next to each other

Nacimiento

Desarrollo

Cuando nacen, los cachorros deben pesar alrededor del 1 al 5% del peso esperado para cuando sean adultos. Gracias a la nutrición provista por su madre, empezarán a subir de peso rápidamente. La cantidad de kilos que aumenta un cachorro en sus primeros días está determinada por el tamaño de la raza. En general, los cachorros aumentan alrededor de 2 a 4 gramos por día por cada kilogramo de un perro adulto de su raza.

Newborn puppy being held by breeder

Nacimiento

Ambiente

En los cachorros recién nacidos, la termorregulación no está completamente desarrollada, por lo que es fundamental que las primeras horas se mantengan en el entorno adecuado. La temperatura de la paridera debe mantenerse entre 29,5 y 32 °C. Luego de siete a diez días, la temperatura puede reducirse gradualmente hasta aproximadamente 26,7 °C. La caja de parto también debe estar en un área bien ventilada que no reciba corrientes de aire ni tampoco esté muy tapada.

Nacimiento

Salud

El mayor desafío para los cachorros en su nacimiento es lograr respirar, calentarse y alimentarse de forma autónoma para sobrevivir a este momento tan crítico. Para apoyarlos, es importante preparar bien la paridera. Usá recipientes con agua o un humidificador para mantener el espacio con un 65 a un 70% de humedad y promover una respiración adecuada. Además, usá una lámpara de radiación o infrarroja para calentar el espacio.

Casi inmediatamente después del nacimiento, un criador pesará a los cachorros para tener un panorama de su estado e identificará si algún cachorro pesa menos de lo esperado para el nacimiento. El peso al nacer y el ritmo de crecimiento durante las primeras 48 horas son parámetros clave para que los criadores conozcan el estado general de una camada e identifiquen a los cachorros con riesgo de mortalidad neonatal.

Newborn puppy being held by breeder

Nacimiento

Nutrición

Es importante que los cachorros mamen lo antes posible después de nacer. Más que ingerir leche, los cachorros ingieren calostro, una sustancia que produce la madre, que apoya y mejora el sistema inmune del recién nacido.

Neonatal

El periodo neonatal se extiende desde el nacimiento hasta alrededor de las tres semanas. Esta etapa también se puede conocer como la fase vegetativa, ya que, desde afuera, pareciera que la mayor parte de su vida está dominada por el sueño y algunas actividades reflejas.

0 a 3 semanas

Conducta

En esta primera etapa de crecimiento, un cachorro pasa la mayor parte de su vida alimentándose o durmiendo. Esto es vital para un desarrollo saludable, y se debe tener cuidado para evitar molestar a la camada o a la madre.

Newborn puppy being held by breeder

0 a 3 semanas

Desarrollo

Los ojos de los cachorros empiezan a abrirse de 10 a 14 días después del nacimiento, mientras que las orejas empiezan a funcionar gradualmente durante la tercera semana. Al principio, ambos sentidos son débiles, pero mejoran a medida que se desarrollan.

Newborn Jack Russell Terrier puppies sleeping together on a soft blanket

0 a 3 semanas

Ambiente

Si bien durante este periodo los cachorros pasan todo el tiempo a poca distancia del sector de parto o de su madre, la manipulación regular y gentil por parte de humanos los ayudará a sobrellevar el estrés y el contacto humano de forma más eficaz en el futuro.

0 a 3 semanas

Salud

Un criador responsable se asegurará de que todos los cachorros visiten a un veterinario en los primeros días de vida. El veterinario revisará los defectos de nacimiento y el estado general. Hacia el final de este periodo, es recomendable comenzar los tratamientos de desparasitación.

0 a 3 semanas

Nutrición

Después del nacimiento, los cachorros seguirán dependiendo de su madre para obtener las proteínas importantes que deben sintetizar. A medida que crecen, pueden empezar a mostrar interés en el alimento de su madre. Con la introducción de sólidos, comienza el proceso de destete.

A litter of puppies feeding from their mother

Destete

El destete es un periodo crucial en la vida de un cachorro, ya que es el momento en que empieza a adquirir independencia. En esta etapa, los alimentos deben adaptarse al desarrollo de las funciones digestivas del cachorro.

4 a 8 semanas

Conducta

Una vez que dan los primeros pasos, los cachorros empiezan a jugar a pelear con sus hermanos. Incluso pueden empezar a practicar gruñidos y el meneo de la cola a medida que empieza la interacción social.

Young Jack Russell Terrier puppies sitting together on a blanket

4 a 8 semanas

Desarrollo

En este momento, los ojos y los oídos les funcionan hasta cierto punto, y los cachorros empiezan a reaccionar a la luz y el sonido.

Young Beagle puppy lying down on a blanket

4 a 8 semanas

Ambiente

Un entorno complejo favorece el desarrollo mental y físico de un cachorro. Un criador responsable someterá a los cachorros a cada vez más interacción humana, diversos juguetes, ruido y otros estímulos a medida que avanza esta etapa.

Young Jack Russell Terrier puppy playing on a cream rug

4 a 8 semanas

Salud

En este momento, los cachorros ya deberían haber empezado a orinar y defecar sin la ayuda de la madre. Si este desarrollo no ocurre antes de que termine esta etapa, se recomienda una consulta con el veterinario.

4 a 8 semanas

Nutrición

Durante el periodo de destete, la madre todavía cubre todas las necesidades nutricionales de los cachorros. La gran mayoría de la alimentación ocurre a través de la leche, sin embargo, en esta etapa, algunos cachorros empiezan a mostrar más interés en el alimento de su madre. En general, ya podrán lamer el agua de un plato.

Cachorros

Los cachorros empiezan a aprender a convivir con otros. La conducta que aprendan en esta etapa tendrá un gran impacto en la vida de un cachorro.

8 semanas y más

Conducta

Esta es la etapa en la que la estructura, la actividad y la reafirmación de los límites son fundamentales. A esta edad, los cachorros tienen una capacidad natural para aprender, por lo que es importante ceñirse a las lecciones que se enseñen durante este tiempo, y se debe mantener el entrenamiento y una mayor socialización. Esto ayudará a tu cachorro a convertirse en un perro adulto seguro y con buen comportamiento.

Border Collie puppies walking together outdoors in a garden

8 semanas y más

Desarrollo

Gran parte de la altura y el crecimiento muscular de un cachorro se desarrolla entre los seis y nueve meses, según el tamaño de la raza. Los dientes de leche se reemplazan por dientes de adulto, y el pelaje de cachorro se sustituye por uno de adulto. En algún momento entre los 6 y 12 meses, es posible que tu cachorro empiece a levantar la pata o entre en su primer periodo de celo.

Golden Retriever puppies running outdoors in a garden

8 semanas y más

Ambiente

Asegurar que tu cachorro tenga su propio lugar para comer y dormir, así como una variedad de juguetes para jugar, ayudará a que comprenda las reglas básicas de la casa. Explorar diversos ambientes al aire libre y estar expuesto a nuevas experiencias estimulará el aprendizaje, y generará confianza en sí mismo, así como un vínculo más fuerte entre el cachorro y el dueño.

Miniature Poodle puppy lying down on a rug playing with a ball

8 semanas y más

Salud

Este es un buen momento para empezar a establecer horarios de actividad y ejercicio adaptados a la etapa de desarrollo de tu cachorro. Tener buenos hábitos ahora ayudará con el desarrollo del cachorro y lo preparará para un futuro saludable. Hablá con tu veterinario sobre el calendario de vacunación y sobre si tenés que considerar la castración de tu cachorro.

8 semanas y más

Nutrición

Esta es una etapa clave en el desarrollo físico de los cachorros, por lo que es fundamental que te asegures de que esté comiendo alimentos diseñados para satisfacer las necesidades de este momento específico del desarrollo. Consultá nuestra guía de nutrición para cachorros a fin de obtener más información, o bien echá un vistazo a nuestros productos para cachorros.

Transición hacia la edad adulta

Si bien todos son miembros de la misma especie, las diferentes razas de perro pueden ser opuestas en términos de tamaño, peso y requisitos nutricionales. Estas diferencias realmente se destacan durante el periodo de crecimiento del cachorro. Los cinco tamaños de raza alcanzan la etapa adulta a diferentes edades.

12 a 24 meses

Desarrollo

El proceso de crecimiento de los cachorros varía según el tamaño de la raza. Los perros de razas miniatura pueden tardar ocho meses en alcanzar la madurez completa, mientras que los de razas gigantes no se consideran completamente desarrollados hasta los dos años de edad.

Hasta los ocho o nueve meses, los cachorros grandes y gigantes experimentan un rápido crecimiento de la estructura ósea, mientras que los meses restantes se centran en desarrollar los músculos hasta que alcanzan su peso corporal adulto (70 veces más que su peso al nacer en las razas grandes y 100 veces más que su peso al nacer en las razas gigantes).

Golden Retriever puppy standing under a tree in snow

12 a 24 meses

Nutrición

A medida que un cachorro se hace adulto, sus necesidades nutricionales van cambiando. En este punto, se debe hacer una transición gradual hacia un alimento para adultos que respalde los requisitos nutricionales de su tamaño, raza y estilo de vida.

Dalmatian puppy lying down on a soft blanket

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