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À la découverte du Caniche

Cette démarche agile, cette attitude majestueuse, ces coiffes enviées. Même si l'on assimile souvent les caniches aux top models du monde canin, cette ancienne race recèle de nombreuses autres qualités insoupçonnées. Autrefois élevés pour la chasse à la sauvagine, les caniches très intelligents sont des athlètes naturels et intrinsèquement aptes à s'acquitter d'un travail. Qu'il s'agisse de la variété toy, naine ou standard, ces chiens très intelligents sont très faciles à éduquer et excellent dans de nombreuses activités canines. Ces qualités font d'eux de merveilleux compagnons et membres de la famille.

Nom officiel : Caniche

Autres noms : Caniche (France)

Origines : Allemagne

Portrait en noir et blanc d'un caniche assis
  • Tendance à baver

  • Toilettage

  • Perte de poils

  • Tendance à aboyer

  • Niveau d’énergie*

  • Sociable avec les autres animaux

  • Apprécie les températures élevées ?

  • Apprécie les températures basses ?

  • Adapté à la vie en appartement ?

  • Capacité à rester seul ?*

  • Animal de compagnie ?*

* Nous déconseillons de laisser des animaux seuls pendant de longues périodes. La compagnie peut prévenir une détresse émotionnelle et des comportements destructeurs. Parlez-en à votre vétérinaire pour connaître ses recommandations. Chaque animal de compagnie est différent, y compris au sein d'une même race. Cet aperçu des spécificités de cette race ne doit donc être pris qu'à titre indicatif. Pour avoir un animal de compagnie heureux, en bonne santé et bien élevé, nous vous recommandons de l'éduquer et de le socialiser, ainsi que de couvrir les besoins essentiels à son bien-être (sans oublier ses besoins sociaux et comportementaux). Un animal ne doit jamais être laissé sans surveillance avec un enfant. Contactez votre éleveur ou votre vétérinaire pour plus de conseils. Tous les animaux domestiques sont sociables et préfèrent avoir de la compagnie. Cependant, on peut leur apprendre à supporter la solitude dès leur plus jeune âge. Pour vous faire aider, demandez l'avis de votre vétérinaire ou d'un éducateur canin
Illustration d'un caniche marron debout
MâleFemelle
TailleTaille
33 - 43 cm33 - 43 cm
PoidsPoids
11 - 12 kg10 - 11 kg
Âge adulte
12 mois à 7 ans
Âge matureÂge avancé
7 à 10 ans10 à 16 ans
Jeune chiotChiot
De la naissance à 2 mois2 à 12 mois
Caniche haletant debout dans l'herbe avec la queue dressée
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Comportement du caniche

Tout ce que vous devez savoir sur la race

Chiens athlétiques à l'esprit vif et à l'élégance noble et naturelle, les caniches sont des chiens exubérants qui se déclinent en trois tailles : le toy, le nain et le standard.

Utilisés à l'origine par les chasseurs européens pour récupérer le gibier dans les ruisseaux et les lacs, les caniches sont très vifs, désireux de plaire et apprécient qu'on leur confie un travail. Portant un nom anglais dérivé du mot allemand désignant l'action de barboter dans l'eau et du nom français, caniche, qui vient de « cane », il n'est pas surprenant que ces chiens soient d'excellents sauteurs et nageurs.

Les idées fausses sur leurs aptitudes sont généralement basées sur leurs « coupes » ou leur toilettage distinctif, qui avait autrefois un rôle pratique pour conserver les zones vitales au chaud, en laissant des zones avec des poils plus longs et d'autres avec des poils plus courts pour faciliter leurs mouvements dans l'eau. L'esthétique compte évidemment dans ce look attrayant, car les caniches sont les compagnons privilégiés des passionnés de mode depuis des siècles et sont de sérieux concurrents dans les expositions canines.

Les caniches sont très sensibles et s'adaptent très bien aux humains. Ces qualités, associées à leur haut niveau d'énergie, font d'eux des chiens avides d'attention qui apprécient d'être guidés par leurs maîtres. S'ils reçoivent une bonne éducation et une bonne dose d'activité régulière, les caniches sont d'excellents compagnons qui s'entendent bien avec les enfants et les autres animaux.

Caniches golden et chocolat debout côte à côte dans l'herbe
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À savoir sur les caniches

1. Quelle est son origine ?

Même si c'est une race emblématique de la France, le caniche est né en Allemagne où il était élevé pour la chasse aux oiseaux. Il semble cependant que les origines de la race remontent encore plus loin dans le temps : des images de ce qui semble être des ancêtres de caniche aidant leurs maîtres dans diverses activités ont été observées dans des artefacts de la Rome antique et d'Égypte.

2. Un réveil difficile

Quelle injustice si ces chiens sublimes parvenaient à être splendides, intelligents et athlétiques en ne dormant que très peu. En effet, les caniches sont de grands dormeurs : les chiots dorment environ 15 heures par jour et les adultes environ 12 à 13 heures par jour. Ne soyez pas surpris si votre caniche somnole beaucoup : il faut bien dormir pour être beau !

Portrait en noir et blanc d'un chiot caniche assis
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Historique de la race

On suppose que les caniches sont originaires des steppes asiatiques et qu'ils sont arrivés en Europe avec des tribus germaniques, ou avec des Berbères nord-africains, qui ont débarqué en Europe lors de l'invasion arabe au VIIIe siècle. Quoi qu'il en soit, les caniches existent depuis très longtemps.

Établie en Allemagne, la race a été utilisée pour la chasse aux oiseaux et la récupération du gibier dans l'eau il y a plus de quatre siècles. Le nom du caniche vient du mot allemand « pudel » ou « pudelin », qui signifie patauger dans l'eau. La capacité d'apprentissage, les prouesses athlétiques et le corps bien proportionné du caniche en ont rapidement fait une race prisée.

Les caniches étaient si populaires que les éleveurs ont commencé à produire des versions plus petites (les caniches nains suivis de la version toy) pour adapter la race à diverses utilisations. Les Français utilisaient le caniche standard pour la chasse, tout en cueillant les truffes avec le caniche nain et en élevant la version toy en tant qu'animal de compagnie des hautes sphères de la société.

En 1874, le Kennel Club d'Angleterre a enregistré son tout premier caniche, et l'American Kennel Club a suivi peu de temps après, en l'enregistrant en 1886. Cependant, la race a gagné en popularité à l'étranger uniquement après la Seconde Guerre mondiale, en atteignant son apogée dans les années 1950 et en devenant le chien préféré du pays pendant deux décennies.

Même si la race a vu le jour en Allemagne, les caniches sont largement considérés comme la quintessence du chic français et sont régulièrement les lauréats des expositions canines du monde entier.

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De la tête à la queue

Particularités physiques du caniche

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1.Tête

La tête est légèrement arrondie, rectiligne, bien ciselée, avec des pommettes et des muscles plats.

2.Face

Les yeux sont foncés, de forme ovale, le museau est parfaitement droit et fort, les oreilles sont plates, arrondies aux extrémités et couvertes de poils longs et ondulés.

3.Corps

Corps bien proportionné, épaules fortes, rein musclé.

4.Queue

La queue est attachée haut et portée vers le haut.

5.Pelage

Le pelage bouclé est épais et résistant au toucher ; le pelage torsadé est dense, laineux et forme des torsades.
Chiot caniche marron debout dans l'herbe
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Points à surveiller

Découvrez quelques points intéressants sur votre caniche, pour connaître les caractéristiques spécifiques de la race ou avoir un aperçu général sur sa santé

Excitation ou symptôme ?

Les caniches sont naturellement athlétiques et très actifs. Il n'est donc pas surprenant de les voir passer à la vitesse supérieure en effectuant des zoomies (comportement dans lequel ils courent très vites en rond). Cependant, si leur course semble plus nerveuse qu'excitée, il se peut qu'ils souffrent de convulsions. Les convulsions sont liées à de nombreuses causes potentielles, mieux vaut donc consulter immédiatement votre vétérinaire si vous remarquez un comportement inhabituel chez votre chien afin d'établir un diagnostic rapidement.

Attention à la dysplasie de la hanche

Comme de nombreuses races, les caniches peuvent souffrir d'une maladie génétique connue sous le nom de dysplasie de la hanche, où le fémur glisse partiellement hors du cotyle de la hanche en raison de la malformation de ce dernier. Parmi les signes éventuels citons un affaiblissement des capacités motrices, une démarche en « saut de lapin » et/ou une réticence à courir, sauter ou monter des escaliers.

Si rien n'est fait, la dysplasie de la hanche peut se transformer en arthrite et éventuellement induire une boiterie. Heureusement, des radiographies et des contrôles réguliers chez votre vétérinaire vous permettront d'anticiper l'émergence de cette maladie et de procurer les meilleurs soins possibles à votre chien.

Gardez l'œil ouvert pour les problèmes de vue

L’atrophie progressive de la rétine (APR) est une autre maladie observée chez certains caniches, notamment parmi les versions naines et toy. L'APR englobe différentes maladies oculaires qui peuvent entraîner une détérioration progressive de la rétine. Une des premières manifestations de l'APR est la cécité nocturne, qui peut parfois se manifester dans la journée. Demandez à votre vétérinaire d'effectuer un test ADN APR Optigen, qui vous permettra d'anticiper tout problème éventuel.

Une alimentation saine pour soutenir la santé de votre caniche

Plusieurs facteurs doivent être pris en compte lors du choix de l'alimentation d'un caniche nain : son âge, son mode de vie, son niveau d'activité, son état physiologique et son état de santé, y compris les maladies ou les sensibilités potentielles. La nourriture apporte l'énergie nécessaire pour couvrir les fonctions vitales d'un chien. Par ailleurs, une formule nutritionnelle complète doit contenir un équilibre précis de nutriments pour éviter toute carence ou excès dans son alimentation, tous deux susceptibles de compromettre sa santé.

De l'eau propre et fraîche doit être à mise à sa disposition en permanence, afin de soutenir sa santé urinaire. Emmenez de l'eau lorsqu'il fait chaud et surtout lorsque votre chien se dépense, afin de lui en proposer fréquemment.

Les recommandations suivantes concernent les animaux en bonne santé. Si votre chien souffre de problèmes de santé, consultez votre vétérinaire qui vous prescrira un aliment spécifique.

Les besoins d'un chiot caniche nain en termes d'énergie, de protéines, de minéraux et de vitamines sont bien supérieurs à ceux d'un adulte. Un chiot a besoin d'énergie et de nutriments pour entretenir son corps, mais aussi pour grandir et se développer. Le système immunitaire des chiots caniche nain se développe progressivement jusqu'à l'âge de 10 mois. Un complexe d'antioxydants, dont la vitamine E, peut contribuer à renforcer ses défenses naturelles pendant cette période de grands changements, de découvertes et de nouvelles rencontres. Leurs fonctions digestives sont également différentes de celles d'un caniche nain adulte : leur système digestif n'est pas encore mature, il est donc important de leur proposer des protéines hautement digestibles qui seront utilisées efficacement par l'organisme. Les prébiotiques, tels que les fructo-oligosaccharides, peuvent favoriser la santé digestive en contribuant à l'équilibre de la flore intestinale et garantir des selles de bonne qualité.

De même, les dents d'un chiot, qui sont initialement des dents de lait, ou premières dents, puis remplacées par les dents définitives, sont un facteur important qui doit être pris en compte lors du choix de la taille, de la forme et de la texture des croquettes. Cette phase de croissance intense implique également des besoins énergétiques élevés. L'aliment doit donc offrir une haute teneur énergétique (exprimée en Kcal/100 g d'aliment). Par ailleurs, les concentrations de tous les autres nutriments seront également plus élevées que la normale dans un aliment spécialement formulé pour la croissance. Il est recommandé de diviser la ration quotidienne en trois repas jusqu'à l'âge de six mois, puis de passer à deux repas par jour.

Voici les principaux objectifs nutritionnels pour un caniche nain adulte :

Maintenir un poids idéal à l'aide d'ingrédients hautement digestibles et conserver une teneur en matières grasses à un niveau raisonnable

Préserver la santé et la beauté de la peau et du pelage grâce à l'ajout enrichi d'acides gras essentiels (notamment EPA-DHA), d'acides aminés essentiels et de vitamines B.

À l'âge adulte, les races de petite taille sont exposées à des troubles bucco-dentaires, plus précisément à l'accumulation de plaque dentaire et de tartre. Les dents et les mâchoires du caniche nain doivent faire l'objet de soins spécifiques. Une forme de croquettes et une texture conçues pour favoriser la mastication peuvent ralentir la formation de la plaque dentaire. Une formule contenant des chélateurs de calcium permet de réduire la formation de tartre, en favorisant une hygiène bucco-dentaire quotidienne. Les chiens de petite taille sont réputés pour être des mangeurs difficiles. Une formule et des arômes exclusifs, ainsi que des croquettes présentant une taille et une texture adaptées, stimuleront leur appétit. Les races de petite taille sont sujettes aux calculs urinaires. Il est donc judicieux d'opter pour un aliment qui renforce le système urinaire.

Pour réduire l'odeur et la quantité des selles des caniches nains vivant principalement à l'intérieur, ceux-ci ont besoin de protéines hautement digestibles, d'une teneur en fibres appropriée et de sources de glucides de très haute qualité. Étant donné que les chiens vivant à l'intérieur se dépensent généralement moins, une teneur en calories adaptée, qui répond à leurs besoins énergétiques réduits, et une alimentation contenant de la L-carnitine, favoriseront le métabolisme des graisses, en vue de maintenir un poids idéal. Les teckels ne doivent pas être nourris avec de la nourriture humaine ou des friandises grasses. Récompensez plutôt votre chien avec des croquettes prélevées sur sa ration quotidienne et suivez scrupuleusement les recommandations des quantités mentionnées sur l'emballage, afin de prévenir toute prise de poids excessive.

Après 7 ans, les caniches nains commencent à présenter les premiers signes de vieillissement. Une formule enrichie en antioxydants permettra de maintenir leur vitalité et une teneur en phosphore adaptée favorisera la santé de leur système rénal. Le vieillissement s'accompagne également d'une modification des capacités digestives et de besoins nutritionnels particuliers. Les aliments pour caniches nains âgés doivent donc présenter les caractéristiques suivantes :

Teneur plus élevée en vitamines C et E. Ces nutriments ont des propriétés antioxydantes, qui protègent les cellules de l'organisme des effets néfastes du stress oxydant lié au vieillissement.

Protéines de haute qualité. Contrairement à l'idée fausse largement répandue, la diminution de la teneur en protéines des aliments ne contribue que très peu à limiter l'insuffisance rénale. De plus, les chiens plus âgés utilisent moins efficacement les protéines alimentaires que les chiens plus jeunes. Réduire la teneur en phosphore est un bon moyen de ralentir la détérioration progressive de la fonction rénale

Une proportion plus élevée d'oligo-éléments fer, cuivre, zinc et manganèse pour aider à préserver la santé de la peau et du pelage.

Une quantité plus élevée d'acides gras (acides gras oméga 3 et oméga 6) pour aider à garantir la qualité du pelage. Les chiens produisent normalement ces acides gras, mais le vieillissement peut affecter ce processus physiologique.

Le vieillissement accroît l'apparition de problèmes dentaires chez les chiens. Pour vous assurer qu'ils continuent à manger en quantité suffisante, la taille, la forme et la texture des croquettes doivent être adaptées à leur mâchoire. Des croquettes présentant une forme spécialement adaptée contribuent également à réduire le taux d'ingestion de nourriture afin d'aider votre chien à maintenir un poids idéal.

Caniche gris bondissant vers l'objectif dans un champ
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Prendre soin de votre caniche

Conseils en matière de toilettage, d'éducation et d’exercices physiques

Les caniches excellent en matière d'éducation. Dotés d'une vive intelligence, de prédispositions athlétiques et d'un profond désir de plaire, les caniches apprennent vite et adorent se voir confier un travail.

De plus, s'ils sont éduqués et sociabilisés dès leur plus jeune âge, ils pourront canaliser leur énergie débordante et atténuer toute prédisposition à la possessivité. Comme ils sont très réactifs, ils répondront parfaitement à une éducation basée sur les récompenses avec des friandises et/ou leurs jouets préférés. Les caniches recherchent la compagnie des humains et ont besoin de beaucoup d'exercice. Un caniche laissé seul pendant de longues périodes est susceptible d'adopter un comportement destructeur. N'oubliez pas qu'un caniche occupé est un caniche épanoui !

Les caniches ne perdent pas leurs poils qui sont épais et bouclés, (ou raides). Ils peuvent être toilettés selon différentes coupes, selon les préférences de leurs maîtres. Cependant, les personnes qui envisagent d'adopter un caniche doivent être conscientes que le toilettage est un engagement sérieux chez cette race, que beaucoup préfèrent confier à des professionnels. Étant donné que les caniches doivent être toilettés toutes les trois à six semaines, cet aspect peut représenter une dépense considérable. Certains maîtres optent pour une coupe courte plus facile à entretenir, qui nécessite tout de même un brossage régulier afin d'éviter la formation de nœuds.

L'absence de mue chez les caniches présente toutefois un avantage : il constitue un bon choix pour les personnes allergiques !

Les caniches démontrent une agilité innée et des prouesses athlétiques lorsqu'il s'agit de dépenser de l'énergie. Ils doivent donc bénéficier d'une activité modérée et régulière pour être en bonne santé. Les caniches doivent se dépenser au moins une à trois heures par jour. Ils adorent tout type d'activité : les longues promenades, le jogging, la récupération d'objets et les baignades ne sont que quelques unes des disciplines leur permettant de canaliser toute cette énergie.

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FAQ du caniches

Sources
  1. Veterinary Centers of America https://vcahospitals.com/
  2. Encyclopédie du chien Royal Canin. Édition 2010 et 2020
  3. Banfield Pet Hospital https://www.banfield.com/
  4. Catalogue produits Royal Canin BHN)
  5. American Kennel Club https://www.akc.org/

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