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年老的到臨會對愛貓有甚麼影響

在戶外躺著的年老貓咪。
您的貓在生命中不同階段會需要不同的照顧,但貓怎樣才算是年長呢?如何照顧年長貓咪呢?

貓在一生中不同的階段需要不同的照料以確保身心健康,這包括協助幼貓穩健成長,以及幫助年長貓享受健康的生活。 但如何判斷貓是否已進入年老階段呢?有甚麼跡象呢?

貓的年齡與人類年齡換算

跟人類一樣,個別貓咪的老化過程各有不同,每隻貓出現老化跡象的時間都不一樣。 但一般來說,貓從 7 歲開始身體細胞就會出現早期老化跡象,但要到貓 12 歲左右,這些跡象才開始明顯可見。 從那時起,他們體內細胞的活躍程度開始減慢,身體機能 (包括心臟和免疫系統) 亦會變弱。

獸醫對貓齡的分類如下:

  • 7 至 10 歲的貓屬於熟齡貓
  • 11 至 14 歲的貓屬於年長
  • 15 歲或以上的貓屬於進入老化階段

以人類年齡來理解這一點,一隻 10 歲的貓就相當於一個 56 歲的人。 貓的壽命長達 20 年並不罕見,就相當於人類 96 歲。

Ageing cat lying down indoors

愛貓變老的跡象

雖然每隻貓表示出老化的跡象有所不同,但有一些常見的老化跡象是每一隻貓都會經歷的。 老貓的嗅覺、味覺和聽覺變得遲鈍,這會影響他們的食慾。 許多牙齒相關問題亦可能導致食慾不良,例如是牙齒有磨損跡象、牙齦疾病或牙齒脫落; 以上這些問題同時影響下,愛貓的體重可能會減輕。

步入老年的貓關節靈活度較差,尤其是受到骨關節炎的影響時,這種疾病可能會帶來嚴重的疼痛和活動性障礙。 活動困難亦會令他們無法好好整理毛髮,進而在毛髮和皮膚健康方面產生隱憂。

您或許會發現愛貓毛色變得更白,毛髮的健康狀態亦有所下降,因為皮脂腺功能下降,滋養皮膚油質減少。 免疫反應的自然能力亦將隨著年齡增長而減弱,這讓貓暴露於更高的感染和疾病風險當中。 隨著貓咪變老,由於他們消化脂肪和蛋白質的能力降低,消化等新陳代謝的過程亦會有所變化。

老貓還有可能表現出過去不曾有的行為,包括缺乏互動或在不合時宜的時候發出噪音。 他們睡眠時間可能增加,但卻較淺眠,進而他們的日常作息改變並出現行為問題。

老貓生病的症狀

在年紀較大的貓中,這些症狀有時候並非純粹是「變老」的跡象,亦可能是因更嚴重問題而引起。

貓傾向於隱藏疾病,他們會避免惡化而限制自己的行動或活動,不太容易經由跛行或吵鬧等跡象發現其疼痛不適的情況。 有鑑於此,請務必仔細觀察貓行為的任何微妙變化:例如拒絕進食,或不再跳到他們最喜歡的地點,若發現異狀請帶他們去看獸醫。

在老年貓中需要注意下列常見的症狀,這些情況可能表明存在的隱藏問題:

  • 食慾不振或體重下降,這可能代表消化問題
  • 排尿或口渴感增加,則是泌尿問題的潛在跡象
  • 四肢僵硬、跛行或起身困難,則可能患有關節炎
  • 出現迷失方向、焦慮或其他異常的行為

定期帶愛貓給獸醫檢查,您便可以在情況惡化之前掌握愛寵的健康情況,並為您的老年貓提供最好的照護。

  • 變老

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