Ajudar os cães e os gatos a terem uma vida mais saudável.
Dachshund puppies in black and white

Como promover a socialização de um cachorro

A socialização é o processo de apresentação de novos lugares, sons e experiências ao seu cachorro. Com a socialização, o cachorro adapta-se ao mundo e torna-se mais confiante em novas situações.

Como a socialização pode ajudar?

Uma socialização eficaz é vital para a vida em comum entre si e o cachorro, pois esta pode ter um impacto enorme no bem-estar físico e mental do cachorro a longo prazo. Embora a socialização do seu cachorro possa ser feita apenas em algumas semanas, as lições que ele aprende nos primeiros meses poderão servir-lhe de orientação durante toda a vida.

  • Evitar comportamentos indesejados ou agressivos
  • Contribuir para que se sintam à vontade com pessoas
  • Ensine-o a interagir com o mundo moderno
  • Introduzir a interação desejada com outros cães e animais de estimação da casa
  • Aumente a segurança e autoconfiança do seu cachorro
Labrador puppy standing black and white

Socialização: quatro regras de ouro

1: O momento é crucial

Quanto mais cedo iniciar a socialização, mais simples e gratificante será para si e para o seu cachorro.

2: A socialização é um processo

Dê um passo de cada vez. Não sobrecarregue o seu cachorro com estímulos.

3: Respeitar o ritmo do seu cachorro

O ritmo de desenvolvimento de cada cachorro é diferente, por isso, nunca force o seu cachorro a experimentar algo com o qual não se sente confortável. Se ele estiver assustado, recue e tente noutro dia. Se o seu cachorro parecer intimidado, pondere como poderá apresentá-lo à situação num contexto diferente.

4: Reforço positivo

Apesar da exposição do seu cachorro a novas experiências ser vital, essas experiências têm de ser acompanhadas de recompensas (brincadeira, comida ou afeto) de modo a reforçar os comportamentos desejados.

O que deve apresentar ao seu cachorro?

As sugestões apresentadas em baixo são tipos de espaços, situações e experiências que irão contribuir para a socialização do seu cachorro:

Ruídos

O mundo está cheio de sons estranhos que, no início, podem ser intimidantes para o seu cachorro. Os sons dos comboios, secadores de cabelo, máquinas de lavar, telemóveis, chaleiras, televisores, músicas, alarmes de carros e fogos de artifício são todos barulhos que vale a pena explorar e apresentar ao cachorro desde tenra idade.

Beagle puppy lying down on a rug next to a vacuum

Lugares

Os cachorros gostam frequentemente de explorar novos sítios. Como tal, os passeios a casa de outras pessoas, escolas, parques, elevadores e escadas, autocarros e comboios, mercados e cruzamentos constituem uma forma excelente de apresentar, com o devido cuidado, estes ambientes interessantes ao seu cachorro à medida que ele cresce.

American Cocker Spaniel puppy walking indoors behind owner

Pessoas

Conhecer diversas pessoas é bom para o desenvolvimento e para a socialização do seu cachorro. Considere expô-lo a novas situações de socialização que permitam que contacte com novas pessoas de uma forma calma e positiva. Poderão, por exemplo, ser médicos veterinários, pessoas de uniforme, ciclistas, bem como outras pessoas que até possa não encontrar com frequência.

Welsh Pembroke Corgi puppy being carried by owner

Superfícies

As diferentes superfícies, dentro e fora de casa, podem parecer assustadoras para os cachorros, de início. A cidade, o campo e a praia são bons lugares para começar. Também é útil expor o seu cachorro a diferentes alturas, gradientes e texturas, como areia, madeira e superfícies de mosaicos, para que não se assuste com os deferentes cenários depois de se tornar adulto.

Australian Shepherd puppies running outside on a beach

O clima

As coisas que tomamos como garantidas, como a chuva, o vento ou a neve, podem ser experiências incomuns para um cachorro. Procure levá-lo em passeios com diferentes condições meteorológicas para o habituar às mudanças do clima e de temperatura. Animais de algumas raças podem precisar de roupas de proteção para se manterem quentes e secos.

Puppy walking outside in the snow

Onde quer que vá com o seu cachorro, é importante permanecer calmo e fazê-lo sentir que as novas experiências são normais.

O desenvolvimento da socialização dos cachorros

Nos primeiros meses, o seu cachorro estará muito recetivo a novas experiências e aprendizagens. Esta cronologia fornece uma ideia das fases mais importantes da socialização e das tarefas que devem ser realizadas durante essas fases.

Nascimento a dois meses

Estes primeiros dois meses com a mãe e os companheiros de ninhada são vitais para uma eficaz socialização do cachorro. Os comportamentos aprendidos, as experiências vividas e as interações que os cachorros têm com os seres humanos, assim como a saúde e o temperamento da sua mãe, têm um papel enorme a desempenhar no desenvolvimento comportamental do animal. Enquanto potencial tutor, deve dedicar algum tempo a visitar possíveis criadores e verificar:

Informe-se sobre as condições em que o animal vive com o criador

O temperamento e o comportamento da mãe e dos companheiros de ninhada é importante para garantir que não se torna medroso

O nível de atenção e carinho dado à mãe e aos companheiros de ninhada pelo criador

Verifique se o criador está disposto a partilhar atualizações regulares do desenvolvimento do seu cachorro antes de o realocar

Verifique se os cachorros foram vacinados e desparasitados

Se tiver gatos ou crianças, vale a pena escolher um criador que apresente os seus cachorros a gatos ou a crianças de forma cuidadosa, durante esta fase

Dois a três meses

A partir do momento em que o seu cachorro chega à sua nova casa, inicie gradualmente o processo de socialização, crie experiências de aprendizagem e recompense o bom comportamento. Mesmo que o seu cachorro não tenha completado o plano de vacinação, isso não deve impedi-lo de o levar à rua e de permitir que ele conheça pessoas ou brinque no seu jardim. Certifique-se, no entanto, de que o seu cachorro se cruza apenas com cães que tenham sido devidamente vacinados.

Principais tarefas

Habituar o cachorro a andar com a trela

Inscrevê-lo numa escola para cachorros

Comece por definir algumas regras, como não saltar para cima de estranhos

Apresente cuidadosamente o seu cachorro aos vizinhos e a outros cães amigáveis

Familiarize gradualmente o seu cachorro com os sons da rua

Deixe o seu cachorro explorar o espaço/jardim "seguro" fora de casa

Três a quatro meses

Quando toda a vacinação tiver sido concluída, poderá levar o seu cachorro a explorar o exterior em segurança. Este é um período importante de aprendizagem para o cachorro, como tal, quanto mais tempo passam juntos e mais esforço dedica à sua socialização, tanto melhor. Todo o empenho que lhe dedicar, será recompensador.

Principais tarefas

Comece a apresentar o seu cachorro a estranhos e colegas

Leve-o a explorar a zona local perto da sua casa

Faça passeios regulares a novos lugares onde possa ter novas experiências: praia, parque, centro da cidade, etc.

Organize encontros regulares com amigos com cães - esta é uma ótima forma de os cães socializarem uns com os outros

Faça caminhadas regulares com ele pela trela

Ensine o seu cachorro a cumprimentar as pessoas educadamente e comece a ensinar-lhe instruções verbais

Leve o seu cachorro a zonas movimentadas e locais públicos barulhentos

Permita, com atenção redobrada, que o seu cachorro passeie entre uma multidão de gente e explore este novo ambiente, ao ritmo dele, pela trela

Explore espaços interiores como lojas e cafés onde são permitidos e os transportes públicos

Leve o seu cachorro a sítios diferentes

Perguntas frequentes

O cérebro do seu cachorro está continuamente em desenvolvimento e isso faz com que aprenda muito depressa. Durante esta "janela de socialização", o seu cachorro irá aceitar muito melhor novas situações e novos encontros. Por isso, propiciar-lhe novas experiências durante este período pode ter um impacto enorme no seu bem-estar futuro.

É um equívoco comum que os cachorros devem ser mantidos em casa até receberem o reforço das 12 semanas. Embora os cachorros sejam mais suscetíveis a uma gama de doenças durante esse período, isso não significa que não possam sair de todo. Se for cuidadoso e levar o seu cachorro apenas a locais onde o risco de infeção é reduzido, pode começar a levar o seu cachorro à rua a partir das oito semanas de vida.

O medo pode manifestar-se através de vários comportamentos, como ganir, ficar rígido, colocar a cauda entre as pernas e também abocanhar ou ladrar. Se lhe parecer que o seu cachorro está assustado com uma pessoa, situação, ruído ou outra coisa qualquer, afaste-o com calma daquilo que tiver despoletado o susto até o seu cachorro se acalmar e aceitar comida novamente. Se o seu cachorro lhe parecer confortável, volte a expô-lo de forma gradual à situação que despoletou o susto e recompense os comportamentos positivos. Se o seu cachorro ainda estiver assustado, retire-o da situação. Fale com um treinador profissional ou com um médico veterinário se tiver dúvidas sobre as reações do seu cachorro.

Dicas para manter o seu cachorro calmo

Comece no início da vida do cachorro, altura que este está mais recetivo a novas experiências

Apresente algo ou alguém a que o seu cachorro não esteja habituado de uma forma gradual e com regularidade

Exponha o seu cachorro ao maior número possível de experiências positivas

Se o seu cachorro reagir de uma forma estranha, ou com incerteza, a uma nova situação, distraia-o. Mantenha-se alegre e ofereça uma guloseima ou recompensa

Observar antes de participar

Deverá sempre permitir que o seu cachorro observe calmamente qualquer ambiente ou experiência novos, antes de o deixar participar ativamente. Forçar o seu cachorro a enfrentar novas situações, pessoas ou lugares sem lhe dar algum tempo para se ambientar e entender o que se passa pode levar a criar memórias e comportamentos negativos. Aqui ficam três sugestões simples para ajudar neste processo

Treinar o meu cachorro

O treino é uma parte importante na socialização do seu cachorro. Quanto mais bem treinado o seu cachorro estiver, mais feliz e saudável será.

Treinar o seu cachorro
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