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À la découverte du Westie

Remarquables pour leur pelage blanc neigeux, les westies sont vifs, robustes et étonnamment forts. Forts en caractère, ces petits Écossais sont aussi intelligents, curieux et fougueux. Tissant des liens solides avec leurs familles humaines, ils donneront l'alerte s'ils perçoivent une menace, et font de ce fait de bons chiens de garde. Élevés à l'origine pour chasser les rats, les westies conservent encore aujourd'hui une partie de cet instinct de chasse et peuvent se montrer assez déterminés lorsqu'ils veulent quelque chose.

Nom officiel : Westie

Autres noms : Terrier poltalloch, terrier roseneath, terrier cossais, west highland white terrier

Origines : Écosse

Westie adulte en noir et blanc
  • Tendance à baver

  • Toilettage

  • Perte de poils

  • Tendance à aboyer

  • Niveau d’énergie*

  • Sociable avec les autres animaux

  • Apprécie les températures élevées ?

  • Apprécie les températures basses ?

  • Adapté à la vie en appartement ?

  • Capacité à rester seul ?*

  • Animal de compagnie ?*

* Nous déconseillons de laisser des animaux seuls pendant de longues périodes. La compagnie peut prévenir une détresse émotionnelle et des comportements destructeurs. Parlez-en à votre vétérinaire pour connaître ses recommandations. Chaque animal de compagnie est différent, y compris au sein d'une même race. Cet aperçu des spécificités de cette race ne doit donc être pris qu'à titre indicatif. Pour avoir un animal de compagnie heureux, en bonne santé et bien élevé, nous vous recommandons de l'éduquer et de le socialiser, ainsi que de couvrir les besoins essentiels à son bien-être (sans oublier ses besoins sociaux et comportementaux). Un animal ne doit jamais être laissé sans surveillance avec un enfant. Contactez votre éleveur ou votre vétérinaire pour plus de conseils. Tous les animaux domestiques sont sociables et préfèrent avoir de la compagnie. Cependant, on peut leur apprendre à supporter la solitude dès leur plus jeune âge. Pour vous faire aider, demandez l'avis de votre vétérinaire ou d'un éducateur canin
Image illustrée d'un westie debout de profil
MâleFemelle
TailleTaille
0 - 28 cm0 - 25.5 cm
PoidsPoids
6.8 - 9 kg6.8 - 9 kg
Âge adulte
De 10 mois à 8 ans
Âge matureÂge avancé
8 à 12 ansÀ partir de 12 ans
Jeune chiotChiot
De la naissance à 2 moisDe 2 à 10 mois
Westie bondissant sur une surface herbeuse
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Comportement du westie

Tout ce que vous devez savoir sur la race

Le westie est l'une des races de terriers les plus populaires, elle présente un caractère bien affirmé. Sociables, amicaux et intelligents, ils n'en font définitivement qu'à leur tête. Ce trait de caractère peut compliquer quelque peu l'éducation des westies. La patience est de mise, mais avec quelques friandises saines, vous y arriverez.

Ces petits chiens s'adaptent généralement bien à la plupart des foyers. Présentant une hauteur maximale d'environ 28 cm, les westies peuvent tout à fait vivre en appartement, tant qu'ils se dépensent suffisamment au quotidien. À noter toutefois qu'ils peuvent parfois réagir brusquement et chercher à mordre s'ils se sentent menacés. Il est donc préférable de les surveiller lorsqu'ils sont avec des enfants.

Originaires des Highlands écossais, où ils ont été élevés pour chasser les rats et les renards, les westies conservent encore une partie de cet instinct de nos jours. Ils sont donc toujours prêts à chasser d'autres animaux ou des humains, et sont toujours partants pour une séance de jeu dans le jardin. Les westies adorent également explorer, creuser et flairer des odeurs, que vous le vouliez ou non.

Étonnamment forts pour leur petite taille, les westies sont très résistants. Il s'agit d'une race saine et robuste, qui jouit d'une bonne espérance de vie. En effet, les westies s’épanouissent très bien après leur adolescence.

Leur double pelage blanc distinctif est assez rêche et les protège contre les éléments. Ils sont également bien plus rapides qu'ils n'y paraissent. Leurs yeux brun foncé sont généralement brillants et vifs, et leurs oreilles dressées sont constamment à l'écoute du moindre bruit.

Assez protecteur lorsqu'il est sur son propre territoire, le westie est également prompt à aboyer à l'approche d'étrangers. Il constitue donc un bon chien de garde. Cette qualité est néanmoins susceptible de poser problème dans les environnements où les aboiements sont considérés comme des nuisances sonores. À part ça, ces petits terriers dynamiques combleront n'importe quelle famille.

Deux westies assis dans de la bruyère
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À savoir sur le westie

1. Une passion pour le monde souterrain

Compte tenu de leur passé de chiens de chasse, où ils creusaient sous terre pour débusquer leur proie, les westies ont conservé cette passion et sont toujours prêts à creuser. On retrouve d'ailleurs le mot « terrier » dans leur nom anglais.

2. Seul à la maison (ou pas...) 

Malgré un petit côté indépendant, le westie ne doit pas être laissé seul trop longtemps, car il risque de mâcher quelques-uns de vos objets. Si vous devez laisser votre westie, emmenez-le faire une bonne promenade ou un jogging afin de le fatiguer avant de le quitter. Pour en savoir plus sur l'éducation de votre westie, consultez la section ci-dessous.

Portrait en noir et blanc d'un westie assis
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Historique de la race

Originaire de la région escarpée d'Écosse, l'histoire du westie commence il y a plusieurs centaines d'années. Élevés pour chasser les renards et les rats, ils parcouraient la campagne écossaise avec leurs maîtres, en chassant leurs proies avec leurs dents puissantes.

En effet, on présume que leur pelage blanc neigeux (qui se déclinait autrefois dans diverses couleurs), est lié à leur passé de chiens de chasse. Dans les années 1800, un chien appartenant à un certain colonel Edward Malcolm de Poltalloch, résidant sur la côte ouest de l’Écosse, a été accidentellement abattu après avoir été pris pour un renard. C'est pourquoi seule la couleur blanche a été retenue pour cette race, afin d'éviter que cette erreur ne se reproduise.

Appelés à l'origine Roseneath Terrier (du nom du domaine écossais d'où émanait la lignée blanche), ils sont devenus connus sous l’appellation westie à la fin des années 1800. La race a été officiellement reconnue par le Kennel Club du Royaume-Uni en 1907 et par l'American Kennel Club en 1908.

Fait intéressant, l'Écosse est devenue quelque peu synonyme de terriers. En plus du westie, ce pays du nord peut également revendiquer le cairn terrier, le skye terrier, le terrier écossais et le dandie dinmont terrier.

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De la tête à la queue

Particularités physiques du westie

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3.Corps

La queue mesure de 13 à 15 cm de long et présente la forme d'une carotte.

5.Oreilles

Ils ont des yeux foncés et brillants, de petites oreilles pointues et de grandes dents pour leur taille.

4.Double pelage

La tête est ronde, avec un crâne légèrement bombé et généralement couverte de poils épais.

2.Oreilles

De grande taille, les oreilles proéminentes sont légèrement arrondies aux extrémités.

1.Tête

Le pelage épais est blanc et présente un sous-poil doux.
Westie debout sur un terrain rocheux
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Points à surveiller

Découvrez quelques points intéressants sur votre westie, pour connaître les caractéristiques spécifiques de la race ou avoir un aperçu général sur sa santé

Une peau sensible

Le westie appartient au groupe de chiens qui peuvent être sujets à la « dermatite allergique » ou, pour le dire plus simplement, aux allergies. Il s'agit d'une réaction excessive du système immunitaire, qui se traduit souvent par des démangeaisons que le chien tentera de soulager en se léchant, en se grattant, en se mordant ou en se frottant. Ce comportement peut amplifier les lésions cutanées et ouvrir la porte à d'autres agents infectieux, tels que des levures ou des bactéries. Parmi les causes éventuelles, citons des aliments spécifiques, des allergènes environnementaux ou les puces. Heureusement, de nombreuses solutions peuvent être mises en place (avec l'aide de votre vétérinaire), afin d'établir une routine qui apportera du confort à votre westie. Il peut s'agir de chaussettes spéciales, d'options thérapeutiques spécifiques ou de régime alimentaires adaptés.

Comme les autres chiens de petite tailles, ils peuvent aussi souffrir de problèmes dentaires

Veillez par conséquent à brosser les dents de votre westie aussi souvent que possible (tous les jours dans l'idéal). Vous devez également l'emmener régulièrement chez le vétérinaire afin qu'il examine ses dents. Encore une fois, l'alimentation joue un rôle important dans la santé de ses dents. Des croquettes de forme adaptée l'incitera à mâcher, en ralentissant la formation de plaque dentaire. Une formule contenant des chélateurs de calcium permettra également de réduire la formation de tartre. Consultez la section « Une alimentation saine pour un chien en meilleure santé » pour connaître la nutrition la plus adaptée à votre westie.

Autre point à surveiller : une maladie appelée « mâchoire de westie » 

L'ostéopathie cranio-mandibulaire (OCM) est l'une des maladies génétiques auxquelles la race est exposée. Plus communément appelée « mâchoire de westie », cette affection du crâne provoque un gonflement et un épaississement des os de la mâchoire. Les chiens affectés peuvent avoir des difficultés à mâcher et à déglutir, et baver. Cette maladie est assez douloureuse, même si cet inconfort est susceptible de diminuer lorsque le squelette atteint sa maturité (vers 10 à 12 mois). Il est préférable de surveiller tout signe éventuel et de consulter votre vétérinaire si nécessaire pour atténuer les symptômes. Il est également recommandé de ne pas utiliser d'animaux atteints de cette maladie pour la reproduction. Faites appel à un éleveur consciencieux avant d'adopter un chiot. Les deux parents doivent être exemptés de cette maladie.

Une alimentation saine pour soutenir la santé de votre westie

Plusieurs facteurs doivent être pris en compte lors du choix de l'alimentation d'un westie : son âge, son mode de vie, son niveau d'activité, son état physiologique et son état de santé, y compris les maladies ou les sensibilités potentielles. La nourriture apporte l'énergie nécessaire pour couvrir les fonctions vitales d'un chien. Par ailleurs, une formule nutritionnelle complète doit contenir un équilibre précis de nutriments pour éviter toute carence ou excès dans son alimentation, tous deux susceptibles de compromettre sa santé.

De l'eau propre et fraîche doit être à mise à la disposition de votre chien en permanence, afin de garantir sa santé urinaire. Emmenez de l'eau lorsqu'il fait chaud et surtout lorsque votre chien se dépense, afin de lui en proposer fréquemment.

Les recommandations suivantes concernent les animaux en bonne santé. Si votre chien présente des signes indicant qu'il pourrait avoir des troubles de santé, consultez votre vétérinaire qui vous prescrira un aliment spécifique.

Les besoins d'un chiot westie en termes d'énergie, de protéines, de minéraux et de vitamines sont bien supérieurs à ceux d'un adulte. Un chiot a besoin d'énergie et de nutriments pour entretenir son corps, mais aussi pour grandir et se développer. Le système immunitaire d'un chiot westie se développe progressivement jusqu'à l'âge de 10 mois. Un complexe d'antioxydants, dont la vitamine E, peut contribuer à renforcer ses défenses naturelles pendant cette période de grands changements, de découvertes et de nouvelles rencontres. Leurs fonctions digestives sont également différentes de celles d'un westie adulte : leur système digestif n'est pas encore mature, il est donc important de leur proposer des protéines hautement digestibles qui seront utilisées efficacement par l'organisme. Les prébiotiques, tels que les fructo-oligosaccharides, peuvent favoriser la santé digestive en contribuant à l'équilibre de la flore intestinale et garantir des selles de bonne qualité.

De même, les dents d'un chiot, qui sont initialement des dents de lait, ou premières dents, avant d'être remplacées par les dents définitives, sont un facteur important qui doit être pris en compte lors du choix de la taille, de la forme et de la texture des croquettes. Cette phase de croissance intense implique également des besoins énergétiques élevés. L'aliment doit donc offrir une haute teneur énergétique (exprimée en Kcal/100 g d'aliment). Par ailleurs, les concentrations de tous les autres nutriments seront également plus élevées que la normale dans un aliment spécialement formulé pour la croissance. Il est recommandé de diviser la ration quotidienne en trois repas jusqu'à l'âge de six mois, puis de passer à deux repas par jour.

Il vaut mieux éviter de nourrir votre westie avec des aliments destinés à la consommation humaine ou avec des friandises grasses et ce, tout au long de sa vie. Récompensez-les plutôt avec des croquettes prélevées sur leur ration quotidienne et suivez scrupuleusement les recommandations des quantités mentionnées sur l'emballage, afin de prévenir toute prise de poids excessive.

Voici les principaux objectifs nutritionnels pour un westie adulte :

Maintenir un poids idéal grâce à des ingrédients hautement digestibles et à une teneur adaptée en matières grasses.

Préserver la santé et la beauté de la peau et du pelage grâce à l'ajout enrichi d'acides gras essentiels (notamment EPA-DHA), d'acides aminés essentiels et de vitamines B, en vue de renforcer la fonction « barrière » de la peau. Le westie présente un pelage rugueux et une peau délicate.

À l'âge adulte, les races de petite taille sont exposées à des troubles bucco-dentaires, plus précisément à l'accumulation de plaque dentaire et de tartre. Les dents et les mâchoires du westie doivent être minutieusement protégées. Une formule contenant des chélateurs de calcium permettra de réduire la formation de tartre, en vue de favoriser l'hygiène bucco-dentaire quotidienne. Les chiens de petite taille sont réputés pour être des mangeurs difficiles. Une formule et des arômes exclusifs, ainsi que des croquettes présentant une taille et une texture adaptées, contribueront à stimuler leur appétit. Les races de petite taille sont sujettes aux calculs urinaires. Il est donc judicieux d'opter pour un aliment qui renforce le système urinaire.

Pour réduire l'odeur et la quantité des selles des westies vivant principalement à l'intérieur, ceux-ci ont besoin de protéines hautement digestibles, d'une teneur en fibres appropriée et de sources de glucides de très haute qualité. Étant donné que les chiens vivant à l'intérieur se dépensent généralement moins, une teneur en calories adaptée, qui répond à leurs besoins énergétiques réduits, et une alimentation contenant de la L-carnitine, favoriseront le métabolisme des graisses, en vue de maintenir un poids idéal. En plus de vivre à l'intérieur, la stérilisation contribue également au surpoids chez les chiens.

Après 8 ans, les westies commencent à présenter les premiers signes de vieillissement. Une formule enrichie en antioxydants permettra de maintenir leur vitalité et une teneur en phosphore adaptée favorisera la santé de leur système rénal. Le vieillissement s'accompagne également d'une modification des capacités digestives et de besoins nutritionnels particuliers. Les aliments pour les westies âgés doivent donc présenter les caractéristiques suivantes :

Teneur plus élevée en vitamines C et E. Ces nutriments ont des propriétés antioxydantes, qui protègent les cellules de l'organisme des effets néfastes du stress oxydant lié au vieillissement.

Protéines de haute qualité. Contrairement à l'idée fausse largement répandue, la diminution de la teneur en protéines des aliments ne contribue que très peu à limiter l'insuffisance rénale. De plus, les chiens plus âgés utilisent moins efficacement les protéines alimentaires que les chiens plus jeunes. Réduire la teneur en phosphore est un bon moyen de ralentir la détérioration progressive de la fonction rénale

Une proportion plus élevée d'oligo-éléments fer, cuivre, zinc et manganèse pour aider à préserver la santé de la peau et du pelage.

Une quantité plus élevée d'acides gras (acides gras oméga 3 et oméga 6) pour aider à garantir la qualité du pelage. Les chiens produisent normalement ces acides gras, mais le vieillissement peut affecter ce processus physiologique.

Le vieillissement accroît l'apparition de problèmes dentaires chez les chiens. Pour vous assurer qu'ils continuent à manger en quantité suffisante, la taille, la forme et la texture des croquettes doivent être adaptées à leur mâchoire. Des croquettes présentant une forme spécialement adaptée contribuent également à réduire le taux d'ingestion de nourriture afin d'aider votre chien à maintenir un poids idéal.

Westie scrutant ses alentours dans les hautes herbes
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Prendre soin de votre westie

Conseils en matière de toilettage, d'éducation et d’exercices physiques

Compte tenu de son passé de chien de travail, il n'est pas surprenant que les westies soient une race plutôt énergique. Le westie a donc besoin d'une quantité raisonnable d'exercice au quotidien. Comptez au moins 30 minutes d'activité physique, même si une heure d'exercice est idéale. Très amicaux et sociaux, les westies adorent jouer, courir après une balle et rencontrer d'autres chiens. En raison de l'instinct de chasse du westie, celui-ci doit être détaché sous surveillance, afin qu'il ne finisse pas dans le terrier d'un renard. Ils doivent également être tenus à l'écart d'autres petits animaux.

Compte tenu de son double pelage épais, comprenant des poils rêches et un sous-poil plus doux, le westie doit être toiletté tous les jours. En plus du brossage habituel, certains maîtres utilisent également la technique de l'épilation, qui permet d'éliminer en douceur les poils morts, tandis que d'autres préfèrent recourir à un toiletteur professionnel toutes les quatre à six semaines. Point positif, le westie perd moins ses poils que la moyenne. De plus, en raison de la nature spécifique de son pelage, qui contient peu d'huiles et est relativement résistant à la saleté, les bains ne seront nécessaires qu'en de très rares occasions. Les dents doivent être brossées tous les jours dans l'idéal, les griffes coupées si besoin et les oreilles vérifiées régulièrement.

Très intelligent, le westie apprend vite, même s'il peut se montrer un peu têtu. Considérés comme des chiens de travail, ils ont été élevés pour travailler en autonomie. C'est de là que vient leur côté indépendant, trait de caractère qu'ils conservent encore aujourd'hui. En raison de leur personnalité amicale, les westies réagissent très bien à l'éducation basée sur les récompenses et le renforcement. La patience est de mise ! Une fois qu'ils ont assimilé les ordres de bases, les westies excellent dans une variété de sports canins, notamment l'obéissance, le pistage et l'agilité.

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FAQ du westie

Sources
  1. Veterinary Centers of America https://vcahospitals.com/
  2. Encyclopédie du chien Royal Canin. Édition 2010 et 2020
  3. Banfield Pet Hospital https://www.banfield.com/
  4. Royal Canin catalogue produits BHN
  5. American Kennel Club https://www.akc.org/

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