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Pourquoi mon chien se gratte-t-il continuellement ?

Puppy Jack Russell sitting outdoors scratching itself.
Si votre chien se gratte plus et que ses démangeaisons vous semblent plus fréquentes que d’habitude, cela peut être dû à un de ces problèmes cités ci-dessous.

Généralement, votre chien se gratte de temps en temps pour se débarrasser des insectes et autres irritants. Cependant, si vous remarquez que votre chien n'arrête pas de se gratter pendant plusieurs jours ou si vous observez que sa peau est irritée, c'est le signe de troubles cutanés.

Votre chien se gratte à cause des parasites et des puces

La plupart du temps, ces démangeaisons constantes sont provoquées par des parasites qui se fixent sur votre chien, comme les puces, les poux et autres insectes ou acariens, et qui lui provoquent des irritations. Afin de réduire le risque d'infestation, le traitement anti-puces doit être régulier. Pour ce qui est des acariens et autres parasites externes présents à la maison, pour éviter l'aggravation des symptômes, passez régulièrement l'aspirateur et optez pour un couchage ou un panier hypoallergénique.

Ceci étant dit, il est possible que votre chien se gratte pour une autre raison plus complexe : les allergies.

Votre chien et les allergies

Certains chiens sont génétiquement prédisposés aux réactions allergiques au niveau de la peau, c'est ce qu'on appelle la « dermatite atopique canine ». Elle touche un nombre non négligeable de chiens dans certains pays et certaines races (comme le bouledogue français, le berger allemand ou le labrador retriever) sont davantage exposées.

La dermatite atopique canine s'explique par le fait que le système immunitaire du chien surréagisse face à un élément environnemental ou alimentaire normal. La sensibilité de la peau est accrue et provoque de fortes démangeaisons que le chien tente de soulager en se grattant. Ce comportement peut entraîner des problèmes cutanés, étant donné que la peau est cassée ou ulcérée. Votre chien est alors plus vulnérable à d'autres infections.

Berger allemand adulte debout à l'extérieur.

À quoi les chiens sont-ils allergiques ?

Il existe un certain nombre de choses auxquelles les chiens sont couramment allergiques. Cela peut être des facteurs environnementaux, tels que les plumes, les moisissures ou les acariens, ou d'autres plus saisonniers, comme le pollen de graminées ou d'arbres. Mais également des aliments particuliers, comme certains produits laitiers, le bœuf, le poulet, les œufs, le soja ou certaines céréales. Votre chien peut souffrir de réactions allergiques s'il a été en contact avec quelque chose tôt dans sa vie pour lequel il a eu une réaction indésirable. Plus vous repérez rapidement les premiers signes d'allergie, plus vous avez de chances de trouver le meilleur traitement pour cette maladie chronique.

Comment mon chien sera-t-il testé pour les allergies ?

Il est important d'emmener votre chien chez le vétérinaire si vous soupçonnez chez lui une allergie. Votre vétérinaire vous posera une série de questions pour en savoir plus sur les symptômes du chien, puis réalisera différents tests afin de déterminer l'allergène potentiel. Ces tests peuvent inclure des prélèvements cutanés et des analyses de sang. Si le vétérinaire soupçonne une allergie alimentaire, il recommandera à votre chien un régime d'éviction de 8 à 12 semaines.

Le vétérinaire identifiera alors l'aliment spécifique qui déclenche la réaction allergique de votre chien, en le nourrissant avec une nouvelle source d'alimentation, puis en réintroduisant une à une les anciennes sources alimentaires et en observant les résultats.

Prendre soin de la peau de votre chien

Il existe des moyens simples pour entretenir la peau de votre chien, afin de le soulager de toute réaction allergique et de lui garantir une peau aussi saine que possible. Laver régulièrement votre chien avec un shampooing spécial pour qu'il reste propre, pour apaiser sa peau, et lui procurer un soulagement rapide. Des traitements médicaux locaux tels que des gels et des crèmes sont également disponibles.

Vous pouvez également aider votre chien en lui donnant des aliments contenant des nutriments spécifiques, connus pour favoriser la santé de la peau. Cela comprend les acides gras essentiels oméga 3 et oméga 6, qui jouent un rôle dans le maintien d'une barrière cutanée saine, les antioxydants et l'aloe vera, considéré comme un complément utile au traitement de certaines affections cutanées.

Il est important de consulter votre vétérinaire si votre chien a des démangeaisons ou se gratte depuis plusieurs jours. Vous pouvez également contacter votre vétérinaire à tout moment pour savoir comment mieux prendre soin de la peau de votre chien.

  • Peau et pelage sains

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