毛孩要怎吃才健康?專業獸醫:比起食材選擇,「營養成份」更重要

2/10/2018
閱讀時間 10 分鐘
a cat and a dog

 

透過本文您可以了解:

  • 寵物食品挑選重點一:別再糾結於食材!營養成份更重要
  • 寵物食品挑選重點二:健康關鍵「六大營養素」
  • 寵物食品挑選重點三:「營養」的指標:均衡、完整度

放飯時間到啦!當毛孩興奮大口吃飯時,你給牠們的愛,夠「營養」嗎?

根據美國寵物食品協會(PFI)研究顯示,保持健康的體重有助於提高寵物的生活品質,但美國卻有一半以上的貓狗寵物超重,而肥胖正是導致毛孩罹患糖尿病、關節炎等常見疾病的風險因素之ㄧ。
俗語話「病從口入」,許多毛孩的疾病都是因為不適當的飲食「吃出來的」,營養過多或營養不均衡,都會引發潛在的健康問題!

然而,市面上的寵物食品琳瑯滿目,該如何挑選最適合毛孩的飲食呢?挑選有什麼準則嗎?以下便提供3大指南,從破解成份迷思開始,到均衡營養概念,讓您輕鬆把關毛孩的飲食!

寵物食品挑選重點一:別再糾結於食材!營養成份更為重要

「選擇魚肉還是雞肉好?哪種成份組合比較好?」你在挑選寵物食品時,曾思考過這些問題嗎?
 

「蛋白質從什麼食材攝取並不是最重要,對於寵物健康而言,應該想想這些食材能提供什麼的營養。」

- Dr. Mina Hamilton 獸醫

 

如果把腸道比喻成一條河流,「食材」就像是運送的船隻,「營養成份」才是提供的物資。換言之,寵物食品中有幾種食材並不重要,重點是毛孩能從中獲取多少營養。
 
不過,食材真的一點都不重要嗎?其實不是,在挑選食品時要特別注意「消化率」。消化率是指食物能夠被寵物消化吸收的比率,也就是說,如果食物難消化,那麼即便食物富含合適的營養成份,貓咪和狗狗也無法有效吸收。而不同食材的類型、比例及烹飪方式,都會決定消化率!
 
至於該如何確定毛孩吃下肚的食物能夠順利消化呢?最簡單的辦法就是注意糞便的形狀來檢視消化的狀況。正常來說,寵物每天至少需要排便1次,糞便通常不會過軟,也不會過硬。若寵物較少排便,或糞便軟硬不一,很可能就有消化率低的問題。
 
(延伸閱讀:您愛犬的膳食和他們的消化健康?  愛貓的飲食如何為消化帶來幫助?)
 

寵物食品挑選重點二:健康關鍵「六大營養成份」

想知道毛孩所需的營養之前,一定要先認識均衡飲食6大營養成份!而每一種營養成份都含不同營養價值:

 

營養成份

營養價值

碳水化合物

是能量及纖維素的來源。

蛋白質

維持肌肉、皮膚、毛髮的養分來源。

脂肪

除是熱量來源之外,例如omega-3、omega-6也是皮膚和毛髮重要的養分來源。

維生素

增強貓犬的自身免疫力。

礦物質

維持肌肉及神經系統的必要養分。

佔身體組成60%,每個細胞都含有水分,支持身體的每一種功能作用。


 
(延伸閱讀:我的貓糧或狗糧夠營養嗎?)

 

以狗狗常見的皮膚病為例,皮膚是狗狗全身最大的器官,以調節體溫與防止水分流失為最大功能,也是抵禦體外寄生蟲重要的防護牆,避免外部的刺激導致皮膚問題。
 
不同品種的狗狗,都有不同護膚的方法。像英國鬥牛犬,他們的皮膚皺褶多,容易留存細菌,皮膚就容易受到刺激;或是雪納瑞這種毛髮細柔的小型犬,就容易因為敏感皮膚,面臨掉毛、掉色的風險。
 
若能藉由飲食調整毛孩體質,在飲食中攝取所需的營養素,就能為皮膚提高保護力,減少患上皮膚病的風險。例如:添加適量的 omega 3 和 omega 6 脂肪酸,來控制搔癢和皮膚刺激、增添維生素 A、B和E等成分,提升免疫力。
 

寵物食品挑選重點三:「營養」的指標:完整及均衡

認識營養素組成要素之後,到底需要幾多才夠呢?「完整及均衡」絕對是首要的衡量指標。

Dr. Mina Hamilton 獸醫:「『完整』是指食物中要含有貓犬無法自行製造的營養素,必須藉由食物攝取;而『均衡』則是指正確份量的營養素。」

貓咪與狗狗一天需要的營養高達40多種,長期只攝取某種營養素,就容易導致營養失衡,一般動物常見的脂肪肝或是骨骼變形等病症,正是因為無法攝取到需要的營養素,或是只攝取到單一營養素。
 
食品營養是否均衡和完善,其實可以從食品上的3個指標來參考,包括是否列明符合AAFCO(美國飼料管理協會)的營養建議、成份表中包含的營養有哪些、營養分析。
 
(延伸閱讀:犬貓飼料怎麼挑選?掌握安全、營養、適口性三大要件)
 
此外,依照毛孩的品種或是生命階段,給予相對應所需的營養,更是不可或缺的考慮因素。許多主人會認為,貓咪狗狗會像我們一樣喜歡雞胸肉或牛排的頂級味道,但對人類最有吸引力的成分,對寵物而言並不一定是最有營養的。舉例來說,大型幼犬和小型幼犬所需要鈣含量就大大不同,對於大型幼犬而言,攝取過量的鈣質,反而會引發發育性骨科疾病。

Dr. Mina Hamilton獸醫:「任何營養過多或不足,都會導致各種寵物健康問題。我們應改變對食材的執著,把重點放在完整且均衡的飲食。」

Royal Canin的糧食設計,以均衡、完整的配方作為基礎,依照寵物的品種、生命階段、生活方式及健康狀況,調配出不同組合的營養需求。創新的營養解決方案,使用羽毛作為蛋白質的來源,以烹煮、研磨、分離和乾燥的脫水技術,將毛孩所需養分濃縮成更易於消化的蛋白質,透過這些副產品來完整毛孩的營養,為全球糧食可持續性做出貢獻。
 
(延伸閱讀:了解貓狗糧中的副產品)
 
想讓寵物吃得健康,掌握三大重點,就不容易落入品牌迷思或廣告噱頭,挑選適合且營養的寵物食品,讓你的毛孩「營」在起跑點,打造健康的幸福生活。

 

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