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Les soins de fin de vie de votre chien

Ageing dog standing outdoors with a woman.
La fin de vie de votre chien peut être une période pénible pour tout le monde. Mais avec les soins et le soutien appropriés, vous pourrez rendre ses dernières années heureuses et agréables.

Dans la dernière partie de la vie de votre chien, il est important de lui accorder l'attention et le confort dont il a besoin, ainsi que de faire passer son bien-être en premier.

De quels troubles un vieux chien peut-il être affecté ?

En vieillissant, les fonctions de l'organisme ainsi que les organes de votre chien perdent progressivement en efficacité. La croissance et la régénération cellulaires ralentissent. Les chiens perdent donc de leur capacité à réparer les dommages et à se remettre des maladies.

Les chiens âgés peuvent avoir des problèmes de vision s'ils développent la cataracte, une maladie associée au diabète sucré, qui peut toucher les chiens âgés et les chiens en surpoids. L'hypothyroïdie est la maladie hormonale la plus répandue chez le chien, alors que l'arthrose peut entraîner une perte de mobilité du chien en raison de la dégénérescence du cartilage et des articulations. Les chiens d'âge avancé peuvent également connaître un dysfonctionnement cognitif, car l'afflux de sang et d'oxygène au cerveau est réduit et leur comportement en est affecté.

Comment prendre soin de mon chien âgé ?

Des visites régulières chez le vétérinaire sont l'un des meilleurs moyens de détecter rapidement les maladies liées à l'âge et d'établir le programme de soins adapté à votre chien senior. Vous pouvez également surveiller à domicile la santé de votre chien afin de ralentir l'apparition des maladies et affections liées à l'âge et :

  • lui offrir une alimentation complète et équilibrée en juste quantité ;
  • maintenir son poids idéal pour éviter les maladies liées à l'obésité ;
  • toiletter régulièrement votre chien : lavage, brossage du poil et hygiène dentaire ;
  • garder le rythme des traitements antiparasitaires ;
  • faire faire de l'exercice régulier à votre chien, même si ses promenades peuvent devenir plus courtes.

Chien âgé couché à l'intérieur sur une couverture rouge.

Que faire si mon vieux chien souffre ?

Certains états ou maladies en phase terminale peuvent causer une douleur ou un inconfort extrême chez votre chien. Si c'est le cas, votre vétérinaire vous conseillera d'évaluer le niveau de douleur ressenti par votre animal de compagnie, grâce à l'échelle de « qualité de vie ».

Cette échelle prend en compte sept facteurs afin de vous aider, et d'aider votre vétérinaire, à décider de la meilleure façon de prendre soin de votre chien. Ceux-ci comprennent notamment l'hygiène, l'appétit, le bien-être, la mobilité, et si votre animal de compagnie a plus de bons jours que de mauvais.

Accorder la priorité à la qualité de vie de votre animal de compagnie consiste à envisager toutes les options, y compris les soins palliatifs et les soins de fin de vie. Votre chien pourra alors bénéficier d'un traitement médical et de confort. Il pourra, par exemple, subir une chimiothérapie ou être alimenté par sonde, se faire masser, être traité par physiothérapie ou que des ajustements soient apportés à son environnement.

Si vous jugez que la qualité de vie de votre chien décline rapidement et devient trop inconfortable, sur les conseils de votre vétérinaire, vous pourrez alors envisager d'autres options.

Votre chien aura fait partie intégrante de votre vie durant de nombreuses années. Au cours de ses dernières années, il est essentiel de faire passer sa qualité de vie avant tout. Discutez avec votre vétérinaire de la façon dont vous pouvez soigner votre chien vieillissant et des options qui s'offrent à vous pour privilégier son bien-être.

  • Âgé

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