Een gezonde groei is doorslaggevend voor later

Afvallen is een stuk moeilijker dan gewichtstoename voorkomen. Het is dan ook belangrijk om vanaf dag één gezonde gewoonten in te voeren.

Maine Coon kitten in zwart-wit liggend voor een groeicurve-illustratie
 Grijs en wit katje dat binnenshuis ligt

De ontwikkelingsstadia van mijn kitten

In de eerste weken van zijn leven zal uw kitten heel snel groeien en verandert zijn lichaam. In het begin zijn kittens nog te klein en te zwak om te lopen en zullen ze in plaats daarvan op hun buikje rondkruipen, waarbij ze vertrouwen op hun reukzin om hun moeder te vinden als ze honger hebben.

Als ze ongeveer 8-12 weken oud zijn, zullen de kittens geen melk meer drinken bij de moederpoes en helemaal zelf vast voedsel eten. Zodra de kittens hun eerste inentingen hebben gehad, zijn ze oud genoeg om naar een nieuwe thuis te gaan. Als uw kat 12 maanden oud is, wordt zij als volwassen beschouwd. Sommige grote rassen groeien door tot zij 15 maanden oud zijn. 

Om met het volste vertrouwen te weten dat uw kitten goed vooruitgaat, is het handig om te begrijpen hoe de lichaamsvorm en grootte van uw kitten zal veranderen in elke fase van zijn ontwikkeling. Als u uw kitten goed in de gaten houdt en u hem om de paar weken controleert op veranderingen in zijn vorm, dan zult u het snel merken als uw kitten eventueel een ongezonde gewichtstoename doormaakt. U kunt dan snel actie ondernemen.

De verschillende behoeften van een kitten in elke groeifase

Tot ze ongeveer 8 weken oud zijn, zijn kittens voor het grootste deel van hun voedingsbehoeften afhankelijk van moedermelk. Speciaal samengestelde kittenvoeding kan vanaf de leeftijd van 4 weken geleidelijk aan worden ingevoerd. Wanneer ze 8 tot 12 weken oud zijn, zullen de moeders hun kittens niet langer laten drinken. Dit heet het speenproces.

Tot ze 3 tot 4 maanden oud zijn, hebben kittens door hun intensieve groeiperiode bijna drie keer zoveel energie nodig als een volwassen kat. Hun voedsel  moet dan ook energierijk en eiwitrijk, maar ook zeer goed verteerbaar zijn. Ze moeten ook voortdurend toegang hebben tot schoon drinkwater.

Tussen de leeftijd van 4 en 12 maanden vertraagt de groei, maar neemt de activiteitsgraad aanzienlijk toe. Wanneer ze steeds meer gaan rennen, springen, spelen en verkennen, moet de voeding van uw kitten, verspreid over verschillende kleine maaltijden per dag, ook aansluiten op dit toenemende energieverbruik.

Als uw kitten ongeveer 12 maanden oud is, wordt hij beschouwd als een volwassen kat en kunt u overgaan op een voeding die speciaal is samengesteld voor haar veranderende behoeften. Grote raskatten als de Maine Coon en Noorse Boskat groeien door tot zij 15 maanden oud zijn. 

Rossige en witte kat zat binnen naast een zilveren schaaltje
Twee kittens die binnenshuis staan, één die uit een zilveren schaaltje eet

Een gezond gewicht begint met gezonde gewoonten

Als uw kitten elke dag meer calorieën eet dan hij nodig heeft, zal hij te veel aankomen in gewicht. Zwaarlijvigheid bij kittens kan leiden tot een hele reeks gezondheidsproblemen in hun latere leven. Om dergelijke gezondheidsrisico's voor uw jonge huisdier te voorkomen, is het van vitaal belang dat u van bij het begin gezonde gewoonten in zijn dagelijkse leven introduceert.

Zo is het beter voor uw kitten om veel kleine hoeveelheden te eten, dan twee grote maaltijden per dag. Probeer uw kitten dus meerdere kleine maaltijden per dag voor te schotelen. Om overvoeding te voorkomen, kunt u het best elke dag de dagelijkse portie voeding van uw kitten wegen en dat rantsoen verspreid over de dag aanbieden.

Kittens houden van korte momenten van intensieve activiteit en spel. Zo helpt u uw huisdier gezond en fit te blijven. Als u dat dan ook nog eens combineert met gezonde porties voeding, kunt u van bij het begin overgewicht voorkomen. Als u al tijdens de groeiperiode van uw huisdier goede gewoontes aanneemt op het gebied van lichaamsbeweging en voedingsporties, helpt u uw kat een gezond gewicht te behouden, haar hele volwassen leven lang.

Vraag advies aan uw dierenarts

Naarmate uw kitten uitgroeit tot een volwassen kat, is het belangrijk dat u zich in elk ontwikkelingsstadium bewust bent van haar veranderende behoeften.

Vraag advies aan uw dierenarts. Heeft u vragen, stel ze gerust! Dat zal u helpen om vol vertrouwen te beantwoorden aan de veranderende behoeften van uw kat naarmate ze groter en ouder wordt. Ga geregeld met uw kitten of kat naar de dierenarts voor een gezondheidscheck en advies.

Vraag vooral hulp en advies aan uw dierenarts als u wilt switchen van voeding of als u vermoedt dat iets de gezondheid van uw kitten of kat beïnvloedt. Door van bij het begin advies te vragen aan een dierenarts, kunt u uw kitten vol vertrouwen een perfecte start in het leven bezorgen.
 
Kitten zat op een weegschaal in een dierenartsenpraktijk
Adult Scottish Straight sitting on an examination table being checked over by a vet.

Gezondheidsrisico's van overgewicht en zwaarlijvigheid bij katten

Volwassen kat binnenshuis etend uit een zilveren kom.

Gewichtstoename van uw kat bevorderen

Adult Russian running outside on long grass.

Gewichtsafname van uw kat bevorderen

Ginger cat lying on the floor playing with a cat toy

​Uw kat op een gezond gewicht houden

Adult Maine Coon lying down on an examination table being checked over by a vet.

Hoeveel moet een kat wegen?

Kitten playing with a red ball

Hoe u uw kitten kunt helpen om in vorm te blijven

Een gezond gewicht is meer dan een getal op de weegschaal

Uw kat regelmatig wegen is niet de enige manier om te controleren of ze overgewicht heeft. Aan de hand van een lichaamsconditiescore kunt u zelf of met behulp van uw dierenarts goed in de gaten houden of uw kat in goede en gezonde conditie verkeert. 

Gezonde lichaamsvorm
Brits Korthaar volwassene in zwart en wit met Body Conditioning Score-illustratie

Een gezonde portie is kleiner dan u denkt

Veel huisdiereigenaren denken dat hun kat meer voeding nodig heeft dan in werkelijkheid het geval is. Daardoor krijgen veel katten meer te eten dan eigenlijk gezond is. Dit kan niet alleen leiden tot gewichtstoename, maar het kan ook andere gezondheidsproblemen met zich meebrengen.

Gezonde porties
Brits Korthaar volwassene in zwart-wit eten uit een rode kom