Hoe socialiseert u uw hond tijdens en na een lockdown?

Two dogs meeting outside whilst on a walk
De kans bestaat dat u door de maatregelen die gelden vanwege het coronavirus, veel minder goed in de gelegenheid bent om uw puppy te socialiseren. Hoe kunt u de socialisatie nu het beste aanpakken? 

Tijdens de pandemie blijven mensen voor langere perioden thuis. Als gevolg daarvan besloot een aantal mensen een puppy of hond te kopen of adopteren. Hoewel al die extra tijd samen de band tussen mens en dier kan versterken en de training kan vereenvoudigen, betekenen de maatregelen en restricties wél dat er minder mogelijkheden zijn om samen met uw hond de buitenwereld te ontdekken en ervaren.

Honden die al eerder gesocialiseerd zijn, kunnen merken dat dingen tijdens de lockdown zijn veranderd – misschien komen ze meer joggers en fietsers tegen tijdens de dagelijkse wandeling. Honden zijn zich vermoedelijk ook bewust van de mondkapjes die mensen dragen, hetgeen de zichtbare signalen die honden vaak gebruiken om emoties te herkennen aanzienlijk vermindert. 

De kans is dus groot dat u hond weer opnieuw zal moeten wennen als de situaties zich weer normaliseert. 

illustratie van een persoon die langs een hond jogt

Waarom is het socialiseren van uw hond belangrijk? 

Socialisatie  is het leerproces waarbij uw puppy kennismaakt met zijn omgeving. Elke nieuwe ervaring die u met hem deelt, is onderdeel van deze socialisatie en draagt bij aan zijn vermogen om te communiceren. Het kan gaan om het ontmoeten van een nieuw persoon of andere hond, in de auto stappen, het geluid van een haardroger of eenvoudig naar een nieuwe plek gaan.  
 

Het juiste socialisatieproces helpt honden te ontspannen, van het leven te genieten en voorziet hen van de veerkracht om de enorme variëteit aan ervaringen die op hen af komen te verwerken en zo fijne huisdieren te worden.
Author
— Waltham Pet Care Science Institute

De belangrijkste socialisatieperiode doet zich voor tijdens de eerste weken van het leven van een puppy, maar het is belangrijk het socialisatie- en gewenningsproces door te zetten, zelfs wanneer uw hond volwassen is. Zonder socialisatie kan een hond angstig of zelfs agressief worden in onbekende situaties. 

Wanneer zou u moeten starten met de socialisatietraining? 

Honden zijn het meest ontvankelijk wanneer ze puppy’s zijn, in de leeftijd van 3 tot 14 weken. In deze periode hechten ze zich makkelijk aan anderen en zijn ze bijzonder gevoelig voor hun omgeving. Uw dierenarts kan u het best vertellen wanneer uw puppy klaar is voor socialisatie (op basis van zijn leeftijd en de vaccinatiestatus). 

Hoewel deze vroege ontmoetingen een zeer grote rol spelen in de toekomstige emotionele balans van uw hond, eindigt de socialisatie niet bij 14 weken. Uw hond zal zijn hele leven blijven leren en zijn reacties op bekende situaties kúnnen veranderen – een jonge hond kan aanvankelijk op zijn gemak zijn in een auto, maar een negatieve ervaring kan hem later alsnog angstig maken.

Andersom kunnen volwassen honden die als puppy onvoldoende gesocialiseerd zijn, later in het leven alsnog nieuw gedrag aanleren en leren zich op hun gemak te voelen in situaties die voorheen stressvol waren. Dat vraagt alleen wel om een iets andere aanpak dan bij puppy’s.

Hoe u een puppy socialiseert

Uw dierenarts weet het best wanneer uw puppy (op basis van zijn leeftijd en vaccinatiestatus) klaar is voor socialisatie. Uw socialisatie borduurt voort op waar de moderhond al mee begonnen is. 

Het doel is uw puppy – nog voor de leeftijd van 14 weken – aan nieuwe ervaringen bloot te stellen; om hem de wereld om zich heen te laten zien, horen, voelen en ruiken. 

Elke nieuwe interactie die uw puppy heeft met een andere hond, persoon, of binnen zijn omgeving, zal dienen als referentiepunt in zijn latere leven. Hoe meer positieve ervaringen uw puppy heeft, des te gemakkelijker en vrijer hij zich als volwassen hond zal voelen. 

Negatieve ervaringen hebben helaas ook impact op de lange termijn. Probeer nieuwe ervaringen dus altijd in goede banen te leiden en blijf uw puppy goed in de gaten houden of hij de nieuwe situatie goed aankan. 

Als u nog nieuwe zaken met uw puppy moet gaan ondernemen, neem hem dan op de arm of hou hem dicht bij u. Dwing u puppy nooit en laat hem op zijn eigen tempo kennis maken met de nieuwe situatie. Ontmoet hij andere honden, vraag de eigenaar dan altijd eerst of zijn hond vriendelijk is met puppy’s. 

Het aanhouden van ‘anderhalve meter’ maakt het moeilijker om puppy’s en honden te socialiseren, maar u kunt de wereld nog altijd samen observeren en vanaf een veilige afstand met mensen en honden in contact zijn. 

Onthoud dat elke hond anders is. De ene hond zal wat terughoudender op een nieuwe situatie reageren dan een andere hond. Respecteer altijd het tempo van uw puppy.

Eigenaar neemt hond mee voor een wandeling

Het socialiseren van volwassen honden

Helaas is niet elke hond als puppy goed gesocialiseerd. 

Er zijn tal van situaties te bedenken waardoor een puppy niet de socialisatie heeft gehad die wenselijk was geweest.

Wat de reden ook is, als uw hond die allereerste kans mist, zult u merken dat het introduceren van onbekende ervaringen bij hem lastiger is wanneer hij ouder is. Maar het is nog altijd mogelijk om vooruitgang te boeken, met enig geduld en een langzame en vasthoudende aanpak.

Sociale angst bij honden

Als uw hond nerveus of agressief wordt wanneer er andere honden of mensen in de buurt zijn, veel blaft of wil vluchten, kan dat een teken zijn dat hij angstig en onbekend met de situatie is. Hij zal (opnieuw) aan contact met mensen en andere honden moeten wennen. 

Een hond die tijdens de pandemie is geadopteerd, zal eraan gewend zijn geraakt dat u veel thuis bent en kan verlatingsangst hebben wanneer hij alleen gelaten wordt. Het kan ook zijn dat hij na zoveel tijd binnenshuis heel terughoudend wordt naar andere honden. U kunt hier  meer te weten komen over verlatingsangst bij honden.

Hoe u een oudere hond socialiseert

Het is belangrijk realistisch te blijven wanneer u een volwassen hond socialiseert. Wanneer hij die kans als puppy gemist heeft, begint hij al met een achterstand en het kàn het zijn dat hij ongemakkelijk is in veel situaties.

Als uw hond geen goede socialisatie heeft gehad, is het eerste doel hem veilig en zeker te laten voelen in zijn eigen omgeving. Hij moet vertrouwd worden met de prikkels in en rondom huis.

Het belangrijkste om te onthouden is dat u bij een oudere hond niets forceert. Hij zal nieuwe ervaringen niet op dezelfde manier absorberen als een puppy, dus u zult uw tempo aan hem moeten aanpassen. 

Houd ook rekening met eventuele onderliggende aandoeningen (bijvoorbeeld artrose) of mentale beperkingen die de socialisatie kunnen bemoeilijken. Als u denkt dat er sprake is van gezondheidsproblemen, aarzel dan niet om advies in te winnen bij uw dierenarts.

De beste manier is een omgeving te vinden waarin uw hond al op zijn gemak is, en vanuit daar langzaam verder te gaan. Wanneer uw hond bijvoorbeeld wat angstig is bij visite, stuur hem dan naar z’n plaats en vraag de visite de hond te negeren. Zo leert hij dat hij veilig is op zijn eigen plaats. Laat hem op zijn eigen tempo kennis maken met de visite en begeleid hem hierbij als dat nodig is.  
Wanneer de hond tekenen van spanning of angst laat zien, stop dan en probeer het een volgende keer opnieuw. Het is belangrijk een socialisatiesessie positief af te sluiten, dus sluit af met een fijn spelmoment of een brokje.

Aanmoediging, positiviteit en geduld spelen een grote rol bij de socialisatie van uw hond – net als beloning! Elke keer dat uw hond vooruitgang boekt of een poging doet zijn angst te overwinnen, beloont u hem door hem te prijzen, met zijn favoriete speeltje of hem een brokje te geven. Wees terughoudend met het belonen met brokjes en trek de hoeveelheid af van zijn dagelijks aanbevolen hoeveelheid om te voorkomen dat uw hond te zwaar wordt.

Het socialiseren van volwassen honden kan veel tijd in beslag nemen en wees er op voorbereid dat u ook met teleurstellingen te maken krijgt. Laat u niet ontmoedigen, want op de lange termijn zullen uw inspanningen tot resultaten leiden waarvan zowel u als uw hond de vruchten plukken.  Win vooral ook het advies van uw dierenarts in, want deze kan u het allerbeste ondersteunen met advies voor de socialisatie van uw specifieke puppy of hond.

  • Algemeen welzijn
Gerelateerde artikelen
Adult Bernese Mountain Dog standing outdoors on a snow footpath.

​Zorgen voor uw hond bij koud weer

Adult Beagle running in water.

Uw hond koel houden in de zomer

Dog playing outside with a red hoop

Voorkom verveling bij hond tijdens de coronavirus-restricties